Aparece un segundo hexágono en la estratosfera de Saturno

La estructura, de varios cientos de kilómetros de altura, ha revelado una sorpresa inesperada.

El 15 de septiembre de 2017, hace casi exactamente un año, la sonda Cassini se internó en la atmósfera de Saturno y quedó destruida, poniendo así fin a una exitosa misión que duró casi 15 años. Hoy, los datos de aquella postrera “inmersión” siguen siendo analizados. Y no dejan de deparar sorpresas. Antes de perderse para siempre en la densa atmósfera del planeta, en efecto, la Cassini reveló una sorprendente característica emergiendo directamente del polo norte de Saturno: un vórtice cálido a gran altura y con forma hexagonal, muy parecido al famoso hexágono que puede contemplarse bajo las nubes, muchos km más abajo. ¿Se trata de dos fenómenos independientes o estamos, por el contrario, ante una única e imponente estructura hexagonal de varios cientos de km de altura?

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Los extraños mundos en los que los huesos se nos partirían en mil pedazos

Un equipo de investigadores calcula la gravedad máxima que puede soportar un cuerpo humano para llevar una vida «normal» fuera de la Tierra.

Parece inevitable que, antes o después, los seres humanos, o por lo menos algunos de ellos, terminen saliendo de la Tierra para poblar otros planetas. Será una «migración» lenta, pero constante, un gota a gota de cientos, incluso de miles de años, que se irá incrementando a medida que se desarrollen nuevas tecnologías capaces de transportarnos más allá de los confines de nuestro sistema solar, a mundos alrededor de otras estrellas.

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Hace cuarenta años, la NASA quemó por error la mejor evidencia de vida en Marte

Durante sus experimentos, las sondas Viking incineraron accidentalmente las muestras orgánicas recogidas en el planeta rojo.

A principios de junio, la NASA anunció a bombo y platillo que el Curiosity había descubierto moléculas orgánicas complejas, los ladrillos de la vida, sobre la superficie de Marte. La noticia, largamente esperada, resonó en los principales medios de comunicación del mundo y fue recibida como la mejor evidencia hallada de la existencia, presente o pasada, de seres vivientes en el planeta rojo.

Ahora, sin embargo, un estudio recién publicado en la revista Journal of Geophysical Research: Planets sostiene que otra histórica misión de la NASA, las sondas Viking, podrían haber hecho el mismo descubrimiento hace ya más de 40 años. Solo que sus resultados fueron quemados por la NASA de forma accidental.

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Crean el mejor mapa de nuestra galaxia hasta la fecha

El satélite europeo Gaia ha recopilado datos de 1.700 millones de estrellas en un impresionante catálogo.

La Agencia Espacial Europea (ESA) acaba de hacer públicos los últimos datos del satélite de observación Gaia. El resultado es un impresionante catálogo de 1.700 millones de estrellas de nuestra galaxia, el más completo generado hasta ahora y que hará posibles innumerables descubrimientos en el futuro.

Se trata de una recopilación de posiciones, distancias y movimientos de un enorme número de estrellas que abrirán las puertas a una mejor comprensión de cómo se formó y evolucionó la Vía Láctea, la galaxia en que vivimos.

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La Tierra, vista como un faro a 150 millones de km de distancia

El telescopio espacial Kepler ha capturado una imagen de nuestro planeta como una linterna brillante en un oscuro mar de estrellas.

Desde que la veterana Voyager mostrara el «punto azul pálido» en el que vivimos hace 28 años, capturar imágenes de nuestro planeta desde la perspectiva de naves espaciales lejanas se ha convertido en una tradición en la NASA. Pero la vista de la Tierra desde el Telescopio Espacial Kepler es otra cosa.

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