Así será la estación espacial privada que Bezos quiere abrir a finales de esta misma década

Según un comunicado de Blue Origin, las instalaciones tendrán capacidad para diez personas y sus ocupantes podrán desde llevar a cabo experimentos científicos a volar al espacio por placer.

Blue Origin, la empresa espacial del magnate dueño de Amazon, Jeff Bezos, ha presentado un proyecto para la construcción de una estación espacial privada en la órbita terrestre baja. Bautizada como Orbital Reef (Arrecife Espacial), está concebida «para abrir múltiples mercados nuevos en el espacio, y brindará a cualquier persona la oportunidad de establecer su propia ubicación en órbita», según explica en un comunicado la compañía. La apertura de la plataforma orbital está prevista para la segunda mitad de esta misma década. Leer más “Así será la estación espacial privada que Bezos quiere abrir a finales de esta misma década”

El hombre viajará a Saturno en 2076 y a la estrella Próxima Centauri en 2254

Un estudio de investigadores de la NASA calcula cuánto tardará la humanidad en enviar astronautas tanto a otros planetas del Sistema Solar como a lejanos mundos alrededor de otras estrellas.

Si queremos sobrevivir como especie y a largo plazo, necesitamos un programa espacial agresivo y sostenido que incluya la colonización de otros mundos más allá de la Tierra. Así de drástica es la conclusión de un estudio llevado a cabo por investigadores de la NASA y aparecido recientemente en la revista ‘Galaxies’.

Basándose en datos empíricos sobre el avance de la exploración espacial y el poder de computación durante las últimas seis décadas (medido en el número de transistores por procesador, que se duplica de año en año), Jonathan Jiang y sus colegas de Jet Propulsion Laboratory en California han creado un modelo que es capaz de calcular cuánto tardará la humanidad en establecer colonias, tanto en el Sistema Solar como en diferentes planetas alrededor de otras estrellas. “La elección de este parámetro crítico -explica Jiang- está motivada por el hecho de que su desarrollo exponencial es paralelo al de la tecnología de exploración espacial”. Leer más “El hombre viajará a Saturno en 2076 y a la estrella Próxima Centauri en 2254”

¿Podrían los tréboles crecer en Marte?

Los beneficios de las bacterias fijadoras de nitrógeno podrían ayudar en los esfuerzos por cultivar los suelos del Planeta Rojo.

Diferencias de crecimiento observadas entre el trébol (Melilotus officinalis) inoculado con la bacteria formadora de nódulos Sinorhizobium meliloti (izquierda) y una planta de trébol no inoculada cuando se cultiva en regolito marciano – Harris et al., 2021, PLOS ONE

Debido al crecimiento de la población en la Tierra y que el ser humano está agotando los recursos de nuestro mundo, los científicos se afanan por encontrar otros métodos para poder subsistir más allá, en el espacio. Y Marte es uno de los posibles destinos. Desde hace tiempo, investigadores de varios campos llevan realizando experimentos de ‘botánica marciana’, consiguiendo plantar tréboles en regolito, el polvo de roca que cubre la superficie del Planeta Rojo. Ahora, Franklin Harris de la Universidad Estatal de Colorado (EE. UU.) y sus colegas han conseguido dar un paso más: añadirle unas bacterias para que crezca con más potencia. Los resultados acaban de publicarse en la revista ‘ PLOS ONE’. Leer más “¿Podrían los tréboles crecer en Marte?”

No solo La Palma. La NASA confirma miles de supererupciones en Marte

En la imagen, obtenida por el Mars Reconnaissance Orbiter, se aprecian varios cráteres en la región de Arabia Terra. Hasta hace poco se pensaba que eran cráteres de impacto y no calderas volcánicas – NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona

Casi al mismo tiempo que el volcán Cumbre Vieja, en la isla de La Palma, entraba en erupción, la NASA confirmaba que una región concreta de Marte, nuestro planeta vecino, ha experimentado ya miles de ‘supererupciones’. Aquí, en la Tierra, algunas de esas erupciones masivas dieron lugar en el pasado a grandes episodios de extinción de especies.

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Catastróficas y repentinas inundaciones erosionaron la superficie de Marte

Los cráteres del Planeta Rojo estuvieron cubiertos de agua. Sin embargo, aquellas formaciones se desbordaron, dando lugar a profundos valles.

Una imagen topográfica coloreada que muestra los valles fluviales de Marte. El cañón de salida Loire Vallis (línea blanca) se formó a partir del desbordamiento de un lago en la cuenca del Paraná (delineado en blanco). Las líneas negras indican otros valles fluviales formados por procesos distintos a los desbordes de lagos – NASA/GSFC/ JPL ASU

Ahora conocemos Marte como un gélido desierto, pero esto no siempre fue así. Hace miles de millones de años, el agua fluyó por su superficie, tal y como demuestran los deltas y las riberas secas, pero bien marcadas en su paisaje. Los científicos llevan tiempo preguntándose si el mismo proceso lento y paulatino por el que se crean estas formaciones en la Tierra ocurrió de la misma forma en el Planeta Rojo. Y un nuevo estudio apunta a que esta hipótesis no encajaría del todo allí, porque al menos el 25% de estos sistemas fluviales se habrían formado por súbitas inundaciones que casi de forma literal ‘rajaron’ el suelo, formando profundos cañones. Las conclusiones se acaban de publicar en la revista ‘ Nature’. Leer más “Catastróficas y repentinas inundaciones erosionaron la superficie de Marte”