China planea una misión para desviar un asteroide

En 2026 se lanzará una nave que se estrellará contra la roca 2020 PN1, del tamaño de un autobús escolar.

Recreación de un asteroide acercándose a la Tierra ARCHIVO

China planea desviar el asteroide 2020 PN1, una roca del tamaño de un autobús escolar, en una misión que se lanzará en 2026. Así lo ha explicado Long Lehao, diseñador jefe de la serie de cohetes Long March, en una conferencia reciente de la serie ‘Ciencia e innovación de China’. No es que se trate de un asteroide peligroso, ya que según las simulaciones por ordenador, este cuerpo que orbita al Sol a una distancia de unos 500.000 kilómetros de la Tierra en su punto más cercano, indican que su trayectoria no coincide con un impacto con nuestro planeta. Sin embargo, China quiere probar su capacidad para desviar la trayectoria de este tipo de cuerpos. Leer más «China planea una misión para desviar un asteroide»

Un meteorito golpea el telescopio espacial James Webb y desvía uno de sus espejos

La NASA trabaja para eliminar la distorsión provocada por la roca pero asegura que el impacto no perjudicará la calidad de las imágenes del observatorio.

Un diminuto meteorito golpeó el recién desplegado Telescopio Espacial James Webb en mayo, desviando uno de sus espejos chapados en oro. Los ingenieros de la NASA trabajan ahora para resolver parte de la distorsión causada por la roca, pero aseguran que el observatorio, el mejor de todos los tiempos, podrá operar con normalidad en las fechas esperadas. Leer más «Un meteorito golpea el telescopio espacial James Webb y desvía uno de sus espejos»

Nadie se está comiendo el azufre de Venus

Imagen de Venus obtenida por la nave espacial japonesa Akatsuki en 2016 donde se aprecian sus nubes – PLANET-C Project Team/JAXA

Venus se convirtió en el ‘yeti’ de la astrobiología hace un par de años cuando un grupo de investigadores hizo público el posible hallazgo en su atmósfera de fosfano, un gas que normalmente se genera durante la descomposición de materia orgánica. El anuncio desató una tormenta mediática ante la posibilidad de que existiera vida aérea en el planeta vecino, aunque no tardaron en salir numerosos estudios que pusieron en entredicho el origen biológico del fosfano e incluso su existencia. Leer más «Nadie se está comiendo el azufre de Venus»

Gaia: El mejor mapa de nuestra galaxia hasta la fecha muestra estrellas desconocidas

La misión europea Gaia ha recopilado datos de 2.000 millones de estrellas en la Vía Láctea. Los astrónomos han descrito insólitos ‘terremotos estelares’.

Vista de todo el cielo de Gaia de nuestra Vía Láctea y las galaxias vecinas. El mapa muestra el polvo interestelar que llena la galaxia – Consorcio de análisis y procesamiento de datos de Gaia (DPAC); Unidad de Coordinación 8 de Gaia; M. Fouesneau / C. Bailer-Jones, Instituto Max Planck de Astronomía, Heidelberg, Alemania

La Agencia Espacial Europea (ESA) acaba de dar a conocer los últimos datos del satélite de observación Gaia. Se trata de un extenso catálogo con casi 2.000 millones de estrellas de nuestra galaxia, la Vía Láctea, el más preciso y completo hasta la fecha. El mapa viene acompañado de la publicación de una cincuentena de artículos científicos. Leer más «Gaia: El mejor mapa de nuestra galaxia hasta la fecha muestra estrellas desconocidas»