Hace cuarenta años, la NASA quemó por error la mejor evidencia de vida en Marte

Durante sus experimentos, las sondas Viking incineraron accidentalmente las muestras orgánicas recogidas en el planeta rojo.

A principios de junio, la NASA anunció a bombo y platillo que el Curiosity había descubierto moléculas orgánicas complejas, los ladrillos de la vida, sobre la superficie de Marte. La noticia, largamente esperada, resonó en los principales medios de comunicación del mundo y fue recibida como la mejor evidencia hallada de la existencia, presente o pasada, de seres vivientes en el planeta rojo.

Ahora, sin embargo, un estudio recién publicado en la revista Journal of Geophysical Research: Planets sostiene que otra histórica misión de la NASA, las sondas Viking, podrían haber hecho el mismo descubrimiento hace ya más de 40 años. Solo que sus resultados fueron quemados por la NASA de forma accidental.

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Crean el mejor mapa de nuestra galaxia hasta la fecha

El satélite europeo Gaia ha recopilado datos de 1.700 millones de estrellas en un impresionante catálogo.

La Agencia Espacial Europea (ESA) acaba de hacer públicos los últimos datos del satélite de observación Gaia. El resultado es un impresionante catálogo de 1.700 millones de estrellas de nuestra galaxia, el más completo generado hasta ahora y que hará posibles innumerables descubrimientos en el futuro.

Se trata de una recopilación de posiciones, distancias y movimientos de un enorme número de estrellas que abrirán las puertas a una mejor comprensión de cómo se formó y evolucionó la Vía Láctea, la galaxia en que vivimos.

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La Tierra, vista como un faro a 150 millones de km de distancia

El telescopio espacial Kepler ha capturado una imagen de nuestro planeta como una linterna brillante en un oscuro mar de estrellas.

Desde que la veterana Voyager mostrara el «punto azul pálido» en el que vivimos hace 28 años, capturar imágenes de nuestro planeta desde la perspectiva de naves espaciales lejanas se ha convertido en una tradición en la NASA. Pero la vista de la Tierra desde el Telescopio Espacial Kepler es otra cosa.

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MU69, el mundo más allá de Plutón puede tener compañía

Detectan la presencia de lo que parece ser una luna en la extraña roca del Cinturón de Kuiper, próximo objetivo de la sonda New Horizons de la NASA.

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En el Cinturón de Kuiper, una distante región del Sistema Solar donde reinan los planetas enanos y congelados, la sonda de la NASA New Horizons vuela a 6.100 millones de kilómetros de la Tierra. Después de explorar Plutón, se dirige hacia una misteriosa roca aún más lejana llamada 2014 MU69, adonde llegará dentro de poco más de un año, el 1 de enero de 2019. En su camino, los científicos han desvelado algunos de los enigmas del cuerpo elegido como objetivo. Leer más “MU69, el mundo más allá de Plutón puede tener compañía”

Proponen dar caza al primer visitante de otro sistema solar

Científicos analizan la posibilidad de lanzar una misión para interceptar y explorar el extraño asteroide interestelar mientras se aleja del Sol.

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La primera visita de un viajero interestelar ha supuesto un auténtico acontecimiento para los astrónomos. El pasado 19 de octubre, el telescopio Pan-STARRS1, en Hawái, localizaba un débil punto luminoso que se desplazaba a gran velocidad por el espacio, alejándose del Sol. Por su extraña órbita, pronto se dieron cuenta de que el cuerpo, un asteroide, procedía de más allá del Sistema Solar, llegado de un viaje a través del espacio de varios millones de años. Nunca antes habían visto algo semejante.

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