Un meteorito golpea el telescopio espacial James Webb y desvía uno de sus espejos

La NASA trabaja para eliminar la distorsión provocada por la roca pero asegura que el impacto no perjudicará la calidad de las imágenes del observatorio.

Un diminuto meteorito golpeó el recién desplegado Telescopio Espacial James Webb en mayo, desviando uno de sus espejos chapados en oro. Los ingenieros de la NASA trabajan ahora para resolver parte de la distorsión causada por la roca, pero aseguran que el observatorio, el mejor de todos los tiempos, podrá operar con normalidad en las fechas esperadas. Leer más «Un meteorito golpea el telescopio espacial James Webb y desvía uno de sus espejos»

Nadie se está comiendo el azufre de Venus

Imagen de Venus obtenida por la nave espacial japonesa Akatsuki en 2016 donde se aprecian sus nubes – PLANET-C Project Team/JAXA

Venus se convirtió en el ‘yeti’ de la astrobiología hace un par de años cuando un grupo de investigadores hizo público el posible hallazgo en su atmósfera de fosfano, un gas que normalmente se genera durante la descomposición de materia orgánica. El anuncio desató una tormenta mediática ante la posibilidad de que existiera vida aérea en el planeta vecino, aunque no tardaron en salir numerosos estudios que pusieron en entredicho el origen biológico del fosfano e incluso su existencia. Leer más «Nadie se está comiendo el azufre de Venus»

Gaia: El mejor mapa de nuestra galaxia hasta la fecha muestra estrellas desconocidas

La misión europea Gaia ha recopilado datos de 2.000 millones de estrellas en la Vía Láctea. Los astrónomos han descrito insólitos ‘terremotos estelares’.

Vista de todo el cielo de Gaia de nuestra Vía Láctea y las galaxias vecinas. El mapa muestra el polvo interestelar que llena la galaxia – Consorcio de análisis y procesamiento de datos de Gaia (DPAC); Unidad de Coordinación 8 de Gaia; M. Fouesneau / C. Bailer-Jones, Instituto Max Planck de Astronomía, Heidelberg, Alemania

La Agencia Espacial Europea (ESA) acaba de dar a conocer los últimos datos del satélite de observación Gaia. Se trata de un extenso catálogo con casi 2.000 millones de estrellas de nuestra galaxia, la Vía Láctea, el más preciso y completo hasta la fecha. El mapa viene acompañado de la publicación de una cincuentena de artículos científicos. Leer más «Gaia: El mejor mapa de nuestra galaxia hasta la fecha muestra estrellas desconocidas»

El mundo se prepara para el segundo asalto a la Luna

Un batallón de sondas y rovers de países y empresas privadas probará este año las tecnologías necesarias para un futuro asentamiento humano en el satélite.

El lanzamiento de la misión CAPSTONE está planificado para marzo de 2022. El autobús satelital Photon de Rocket Lab llevará a CAPSTONE en una trayectoria hacia la Luna. – NASA/Rocket Lab/Advanced Space/Tyvak Nano-Satellite Systems

Si 2021 fue un gran año para la exploración de Marte, con la llegada con pocos días de diferencia del rover Perseverance de la NASA, la sonda Hope de Emiratos Árabes Unidos y el orbitador Tianwen-1 y el vehículo Zhurong chinos, 2022 va a ser, sin ninguna duda, el año de la Luna. Agencias espaciales de cinco países diferentes -EE.UU., India, Japón, Rusia, Corea del Sur y Emiratos- y varias empresas privadas enviarán a nuestro satélite al menos una misión en los próximos meses. Sin tripulación, la mayoría tienen como objetivo la prueba de capacidades tecnológicas, desarrollar el ‘músculo’ que permita en un futuro un asentamiento humano lunar prolongado y sostenible. Allí se podrían explotar recursos minerales y, sobre todo, dar el primer salto para la conquista de Marte y, quién sabe, quizás también de otros mundos. Leer más «El mundo se prepara para el segundo asalto a la Luna»