La relatividad general de Einstein supera con nota su examen más duro hasta ahora

El estudio, durante 16 años, del único sistema doble de púlsar conocido ha permitido obtener datos hasta 25 veces más precisos. La relatividad general es válida al 99,99%.

A medida que giran, dos púlsares (círculos azules) emiten rayos de radiación (amarillo), canalizados por fuertes campos magnéticos (rosquillas azul claro). Cuando los rayos pasan por la Tierra, aparecen como señales regulares que se repiten con precisión, como los ‘tics’ de un reloj. Los dos púlsares revelaron los efectos de la deformación del espacio-tiempo (representada por la cuadrícula, en la parte inferior) causada por los púlsares, probando la teoría general de la relatividad de Einstein – Michael Kramer/MPIfR

Durante más de 16 años, un equipo internacional de astrónomos y físicos ha utilizado telescopios de todo el mundo para observar una pareja de púlsares, la única descubierta hasta ahora. Los datos obtenidos se han utilizado para poner de nuevo a prueba la teoría general de la relatividad de Einstein, pero a niveles de precisión sin precedentes. Los resultados no solo confirman la exactitud de la teoría, sino que insinúan efectos sutiles que hasta el momento no se habían tenido en cuenta. El impresionante trabajo se acaba de publicar en ‘Physical Review X’. Leer más «La relatividad general de Einstein supera con nota su examen más duro hasta ahora»

Descubren, de un solo golpe, 70 nuevos planetas errantes cerca del Sol

Los astrónomos creen que podría haber varios miles de millones de estos mundos solitarios solo en nuestra galaxia.

La ilustración muestra un ejemplo de uno de los planetas errantes encontrados en la región de Ofiuco – ESO/M. Kornmesser

Los planetas errantes se distinguen de todos los demás porque vagan solos a través del espacio, lejos de cualquier estrella que pueda iluminarlos. Se trata, por lo general, de cuerpos oscuros y muy difíciles de localizar, pero se ha estimado que sólo en nuestra galaxia podría haber miles de millones de ellos. Leer más «Descubren, de un solo golpe, 70 nuevos planetas errantes cerca del Sol»

La etanolamina: la sencilla molécula encontrada en el espacio que puede ser el origen de la vida

Entender cómo se forman estas semillas de vida en el espacio es clave para entender el origen de la vida.

Imagen infrarroja compuesta del centro de nuestra Vía Láctea – NASA/SOFIA/JPL-Caltech/ESA/Herschel

Si hay una pregunta que estremece a la mayoría de las personas es el origen de la vida. Múltiples teorías se han enfrentado a esta pregunta dando respuestas plausibles y, en varios casos, se ha planteado la posibilidad de que nuestra vida no sea única en el vasto universo.

Etanolamina en la Vía Láctea
Mediante el uso de radiotelescopios podemos descubrir moléculas en zonas lejanas del universo. Cualquier onda puede interactuar con átomos y moléculas para provocar en ellos ciertos cambios, dependiendo de la energía de la onda en cuestión. Leer más «La etanolamina: la sencilla molécula encontrada en el espacio que puede ser el origen de la vida»

La mejor imagen de un ‘planeta bebé’

Consiguen fotografiar un planeta recién nacido alrededor de una estrella recién formada.

La foto directa del planeta bebé 2M0437b – Subaru Telescope

Un equipo de investigadores de la Universidad de Hawaii acaba de hacer público el descubrimiento de uno de los planetas más jóvenes vistos hasta ahora, en órbita de una estrella recién formada. A diferencia de la mayoría de los miles de exoplanetas conocidos, este nuevo mundo ‘bebé’, llamado 2M0437b, ha podido además ser observado directamente con un telescopio. Leer más «La mejor imagen de un ‘planeta bebé’»

Astrónomos pueden haber descubierto el primer planeta fuera de nuestra galaxia

El candidato se encuentra en la galaxia Messier 51, a 28 millones de años luz, y puede tener el tamaño de Saturno.

Recreación del posible planeta en la galaxia M51 – NASA / CXC / M. Weiss

Se encuentra a 28 millones de años luz, en Messier 51 (M51), también llamada galaxia Remolino por su perfil característico, y puede ser el primer planeta descubierto fuera de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Del tamaño de Saturno, ha sido detectado por un equipo de astrónomos del Centro de Astrofísica Harvard & Smithsonian (CfA) en Cambridge, Massachusetts (EE.UU.), y aunque su existencia aún debe ser confirmada, el método de rastreo empleado por los científicos, en longitudes de onda de rayos X, abre una nueva ventana para buscar mundos a mayores distancias que nunca. Leer más «Astrónomos pueden haber descubierto el primer planeta fuera de nuestra galaxia»