Descubren un nuevo tipo de explosión de las estrellas: las micronovas

A pesar de su nombre, cada estallido podría pulverizar 20.000 billones de kilogramos, el equivalente a 3.500 millones de pirámides de Giza, en tan solo unas horas.

El disco azul que gira alrededor de la brillante enana blanca en el centro de la imagen está compuesto de material, principalmente hidrógeno, robado de su estrella compañera. Hacia el centro del disco, la enana blanca usa sus fuertes campos magnéticos para canalizar el hidrógeno hacia sus polos. A medida que el material cae sobre la superficie caliente de la estrella, desencadena una explosión de micronova, contenida por los campos magnéticos en uno de los polos de la enana blanca – ESO/M. Kornmesser, L. Calçada

El espacio puede ser un lugar aterrador: se dan explosiones descomunales imposibles de imaginar. Las reinas son las supernovas, estallidos de estrellas muy masivas que pueden brillar más que 100.000 estrellas juntas. También están las novas, en las que una enana blanca en un sistema binario se ‘traga’ a su compañera. Ahora, un equipo de astrónomos que ha utilizado el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (VLT de ESO) ha hallado un nuevo estallido estelar que también ocurre en los sistemas binarios: las micronovas. Los resultados acaban de publicarse en la revista ‘ Nature’. Leer más «Descubren un nuevo tipo de explosión de las estrellas: las micronovas»

Hallan el ‘eslabón perdido’ de los mayores agujeros negros del Universo

Se trata de un lejano objeto de tonos rojizos, medio galaxia y medio cuásar, que ya existía 750 millones de años tras el Big Bang.

La ilustración muestra el aspecto que podría tener GNz7q – ESA/Hubble, N. Bartmann

Un equipo internacional de investigadores liderado por astrofísicos del Instituto Niels Bohr y las universidades de Copenhague y Dinamarca han identificado un ‘extraño objeto’ con propiedades que se encuentran a medio camino entre las de una galaxia primitiva creadora de estrellas, difusa y rodeada de densas nubes de polvo, y las de un cuásar, un núcleo galáctico ‘activo’ en el que un enorme agujero negro supermasivo devora el material circundante haciéndolo brillar intensamente. Leer más «Hallan el ‘eslabón perdido’ de los mayores agujeros negros del Universo»

Crecen las posibilidades de que Europa, luna de Júpiter, albergue vida

Científicos de la Universidad de Stanford creen que existen bolsas de agua bajo la superficie helada.

Imagen tomada por la sonda Galileo, de la NASA – NASA

Europa, uno de los satélites de Júpiter, tiene el tamaño de nuestra Luna, aunque con una estructura muy diferente: cubriendo su interior rocoso, existe todo un océano helado que lo rodea, creando todo tipo de estructuras que fueron reveladas por primera vez a finales de los noventa por la sonda Galileo, de la NASA. Las fotografías mostraban dobles crestas de hielo en forma de ‘M’ con más de 300 metros de altitud y separados por valles de unos 800 metros de ancho. Ahora, un nuevo estudio publicado en ‘ Nature Communications’ propone que debajo de esas estructuras, que pueden llegar hasta lo diez kilómetros de espesor, guardan bajo ellas bolsas de agua líquida que en las que la vida podría abrirse paso. Leer más «Crecen las posibilidades de que Europa, luna de Júpiter, albergue vida»

El Hubble se acerca al cometa más grande jamás visto

El núcleo de la roca mide 130 km de largo y tiene una masa de 500 billones de toneladas.

Esta secuencia muestra cómo se aisló el núcleo del cometa Bernardinelli-Bernstein de una gran capa de polvo y gas que rodeaba el sólido núcleo helado – NASA, ESA, Man-To Hui (Macau University of Science and Technology), David Jewitt (UCLA); Image processing: Alyssa Pagan (STScI)

El telescopio espacial Hubble de la NASA ha determinado el tamaño del núcleo del cometa helado más grande jamás visto por los astrónomos. Su diámetro estimado es de aproximadamente 130 km de ancho, casi tan largo, por ejemplo, como la distancia en línea recta entre Madrid y Valladolid. El núcleo es unas 50 veces más grande que el que se encuentra en el corazón de la mayoría de los cometas conocidos y su masa de 500 billones de toneladas es cien mil veces mayor que la de un cometa típico que se encuentra mucho más cerca del Sol. Leer más «El Hubble se acerca al cometa más grande jamás visto»

Encuentran un modo de conciliar la gravedad con la Mecánica Cuántica

Un nuevo estudio sugiere que, en realidad, la gravedad emerge del mundo cuántico del mismo modo en que el flujo de un líquido emerge de los movimientos caóticos de las gotas individuales.

La descripción de la mecánica cuántica de los agujeros negros aún está en pañales, pero involucra matemáticas avanzadas espectaculares – Universidad Tecnológica de Chalmers/MIT

Uno de los mayores desafíos de la Física moderna es encontrar una teoría única o ‘unificada’ que sea capaz de describir todas las leyes de la naturaleza en un solo marco. Uno que conecte las dos grandes (e irreconciliables) teorías que, hoy por hoy, los científicos usan para comprender la realidad: la Relatividad General de Einstein, que describe el Universo a gran escala; y la Mecánica Cuántica, que describe nuestro mundo a nivel atómico. La razón por la que estas dos exitosas teorías encajan entre sí constituye uno de los mayores misterios a los que se enfrenta la Ciencia. Leer más «Encuentran un modo de conciliar la gravedad con la Mecánica Cuántica»