La etanolamina: la sencilla molécula encontrada en el espacio que puede ser el origen de la vida

Entender cómo se forman estas semillas de vida en el espacio es clave para entender el origen de la vida.

Imagen infrarroja compuesta del centro de nuestra Vía Láctea – NASA/SOFIA/JPL-Caltech/ESA/Herschel

Si hay una pregunta que estremece a la mayoría de las personas es el origen de la vida. Múltiples teorías se han enfrentado a esta pregunta dando respuestas plausibles y, en varios casos, se ha planteado la posibilidad de que nuestra vida no sea única en el vasto universo.

Etanolamina en la Vía Láctea
Mediante el uso de radiotelescopios podemos descubrir moléculas en zonas lejanas del universo. Cualquier onda puede interactuar con átomos y moléculas para provocar en ellos ciertos cambios, dependiendo de la energía de la onda en cuestión. Leer más “La etanolamina: la sencilla molécula encontrada en el espacio que puede ser el origen de la vida”

La mejor imagen de un ‘planeta bebé’

Consiguen fotografiar un planeta recién nacido alrededor de una estrella recién formada.

La foto directa del planeta bebé 2M0437b – Subaru Telescope

Un equipo de investigadores de la Universidad de Hawaii acaba de hacer público el descubrimiento de uno de los planetas más jóvenes vistos hasta ahora, en órbita de una estrella recién formada. A diferencia de la mayoría de los miles de exoplanetas conocidos, este nuevo mundo ‘bebé’, llamado 2M0437b, ha podido además ser observado directamente con un telescopio. Leer más “La mejor imagen de un ‘planeta bebé’”

Astrónomos pueden haber descubierto el primer planeta fuera de nuestra galaxia

El candidato se encuentra en la galaxia Messier 51, a 28 millones de años luz, y puede tener el tamaño de Saturno.

Recreación del posible planeta en la galaxia M51 – NASA / CXC / M. Weiss

Se encuentra a 28 millones de años luz, en Messier 51 (M51), también llamada galaxia Remolino por su perfil característico, y puede ser el primer planeta descubierto fuera de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Del tamaño de Saturno, ha sido detectado por un equipo de astrónomos del Centro de Astrofísica Harvard & Smithsonian (CfA) en Cambridge, Massachusetts (EE.UU.), y aunque su existencia aún debe ser confirmada, el método de rastreo empleado por los científicos, en longitudes de onda de rayos X, abre una nueva ventana para buscar mundos a mayores distancias que nunca. Leer más “Astrónomos pueden haber descubierto el primer planeta fuera de nuestra galaxia”

La mejor candidata a señal de una civilización extraterrestre procedía de la Tierra

Dada a conocer el año pasado por la iniciativa Breakthrough Listen, no proviene de Próxima Centauri como se creía, sino que parece ser una interferencia de la tecnología humana.

Un equipo de astrónomos del proyecto Breakthrough Listen anunció el pasado año el hallazgo de una «intrigante señal» que parecía proceder de Alfa Centauri, el sistema solar más cercano, a solo 4,2 años luz del Sol. Incluso fue considerada la mejor candidata hasta la fecha para una comunicación de una inteligencia extraterrestre. Sin embargo, nuevos análisis de datos llevados a cabo por investigadores de Listen sugieren que es «poco probable» que la señal haya sido emitida por otra civilización. Ni siquiera llegó de tan lejos. Según acaban de revelar en dos artículos publicados en la revista ‘Nature Astronomy’, se trata de algo mucho más mundano: una interferencia provocada por una tecnología hecha en la Tierra. Malas noticias para los que tenían la esperanza de haber recibido el primer ‘hola’ desde otro mundo. Leer más “La mejor candidata a señal de una civilización extraterrestre procedía de la Tierra”

Descubren que la Tierra y todo el Sistema Solar están ‘atrapados’ en el interior de un enorme túnel magnético

Se trata de una gigantesca estructura de 1.000 años luz de largo que hasta ahora no había sido vista por los astrónomos.

El cielo tal y como aparecería si pudiéramos ver en el rango de las ondas de radio. Las líneas muestran la orientación del campo magnético – Pixabay/wal_172619, editada por J. West

Nuestro planeta, junto al resto del Sistema Solar y algunas estrellas cercanas, parece estar ‘atrapado’ en el interior de un gigantesco ‘túnel magnético’. Y los científicos no saben muy bien por qué.

El túnel, descubierto por un equipo de astrónomos de la Universidad de Toronto bajo la dirección de Jennifer West, del Instituto Dunlap de Astronomía y Astrofísica de esa universidad, no puede distinguirse a simple vista, pero resulta visible en el rango de las ondas de radio. Tiene una longitud de mil años luz y, según proponen los investigadores en un nuevo estudio publicado en ‘The Astrophysical Journal’, es la mejor explicación para dos brillantes estructuras emisoras de ondas de radio, la North Polar Spur (Espolón Polar Norte) y la Fan Region (Región de los Abanicos), que hasta ahora se consideraban separadas. Leer más “Descubren que la Tierra y todo el Sistema Solar están ‘atrapados’ en el interior de un enorme túnel magnético”