Alan Stern, de la NASA: Debemos aceptar que en el sistema solar hay incontables planetas

El investigador principal de la misión «New Horizons», que exploró Plutón hace casi cinco años, rechaza la definición de planeta de la Unión Astronómica Internacional (IAU). También habla sobre el futuro de la misión y la exploración espacial.

Alan Stern, investigador principal de varias misiones de la NASA – Cortesía de Alan Stern

El 15 de julio de 2015 una nave espacial del tamaño de un piano de cola pasó como una bala por las cercanías de Plutón. Después de un viaje de nueve años y medio los instrumentos de la «New Horizons» convirtieron a este mundo, hasta ese momento apenas un borrón grisáceo en los libros de texto, en las delicias de lo curiosos y los científicos planetarios. La nave mostró que Plutón tiene montañas, valles, criovolcanes, glaciares y una atmósfera azulada de nitrógeno, el mismo elemento que domina en la terrestre. Leer más «Alan Stern, de la NASA: Debemos aceptar que en el sistema solar hay incontables planetas»

China lanza su primera misión a Marte

Aprovechando que el Planeta rojo se alinea con la Tierra y el viaje se hace más corto, Pekín se suma a Emiratos Árabes Unidos y a EE.UU. para enviar también una nave a su superficie.

Larga-Marcha 5 es lanzado desde la base de Wenchang, en la isla sureña de Hainan, rumbo a Marte – EFE

Siguiendo con su frenética carrera espacial en pugna con Estados Unidos, China ha lanzado este jueves su primera misión a Marte. A las 12:41, concluía la cuenta atrás en mandarín y un cohete “Larga Marcha-5” era disparado desde la base de Wenchang, en la isla sureña de Hainan, rumbo al “Planeta Rojo”. Un viaje que, según la agencia estatal de noticias Xinhua, durará siete meses y tiene como objetivo posar sobre la superficie marciana un vehículo de exploración. Una vez completada esta parte de la misión, que será la más difícil, dicho vehículo estudiará la atmósfera, campos magnéticos e ionosfera de Marte durante 90 días de ese planeta, que son algo más de tres meses en la Tierra.

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Cuenta atrás para la misión que puede hallar vida en Marte

La NASA lanza el jueves Perseverance, el rover más ambicioso enviado jamás al planeta rojo.

El próximo jueves, 30 de julio, la NASA lanzará desde Cabo Cañaveral en Florida (EE.UU.) Mars 2020, una ambiciosa misión con destino a Marte. A bordo de un cohete ULA Atlas 541 viajará Perseverance, un rover del tamaño de un automóvil pequeño con un aspecto similar a su predecesor Curiosity, activo en el planeta rojo desde 2012, pero mucho más complejo. El nuevo vehículo explorador está equipado con siete instrumentos científicos de alto nivel que quizás, por fin, permitan a los científicos responder a la pregunta de si alguna vez hubo vida en lo que hoy es un desierto infernal.

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No hemos abandonado la esperanza de encontrar vida actual en Marte

Germán Martínez, co-investigador principal de Mars 2020 de la NASA, charla con ABC sobre la misión histórica a punto de poner rumbo a Marte.

Germán Martínez en el Smithsonian National Air and Space Museum de Washington, D.C., con la sonda Viking de fondo – G. M.

A falta de unas horas para que Mars 2020 despegue camino a Marte desde Cabo Cañaveral, Germán Martínez, co-investigador principal de la misión más ambiciosa de la NASA en el planeta rojo hasta la fecha, contesta a las preguntas de ABC desde su laboratorio en Houston, en el Lunar and Planetary Institute de la agencia aerospacial estadounidense. Él ha formado parte del desarrollo del instrumento Mars Enviromental Dynamics Analyzer (MEDA), el acento español del proyecto, ideado por el Centro de Astrobiología de Madrid. Y antes tuvo otro cometido: definir los requisitos científicos de otro de los instrumentos a bordo, el Thermal Infrared Sensor o TIRS, que medirá por primera vez el efecto invernadero en nuestro planeta vecino.

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