La NASA estudia cómo resolver una fuga de muestras del asteroide Bennu

La nave OSIRIS-REx ha recogido muestras de su superficie, pero está perdiendo una pequeña porción.

Varias imágenes de la cabeza del brazo que se posó en el regolito de Bennu y recogió muestras para traerlas a la Tierra. Algunas piedras han impedido que se cierre y está perdiendo una parte de lo recogido – NASA

El miércoles de la semana pasada la sonda OSIRIS-REx contactó durante unos segundos con Bennu, un asteroide con forma de diamante de 492 metros de diámetro, situado a unos 334 millones de kilómetros de la Tierra. La nave, del tamaño de un minibús, desplegó un brazo robótico para remover las piedras y el polvo de la superficie y recogerlo en un receptáculo especial. El objetivo de la nave OSIRIS-REx era recoger entre 50 y 2.000 gramos de regolito para traerlos a la Tierra en 2023, y estudiar aquí su composición en gran profundidad, con la intención de aprender sobre los orígenes del agua y de la materia orgánica del sistema solar.

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La NASA y la ESA firman un acuerdo histórico para ir juntas a la Luna

Han firmado un Memorando de Entendimiento que reafirma el compromiso de la agencia espacial europea de contribuir con módulos para la nave «Orion» y para la estación espacial «Gateway». A cambio, astronautas europeos viajarán al satélite.

Elementos con los que la ESA contribuirá para explorar la Luna esta década – ESA

En un encuentro virtual, el director general de la Agencia Espacial Europea (ESA), Jan Wörner, y el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, han firmado un Memorando de Entendimiento «para llevar a Europa a la Luna». Dicho acuerdo se produce en el marco del programa Artemis, por el que la NASA quiere enviar astronautas a la Luna a partir de 2024 y llevar a cabo una exploración sostenible y duradera en el satélite, en cooperación con otras naciones y con compañías privadas.

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La NASA anuncia la detección inequívoca de agua en la superficie de la Luna

Esta vez el hielo no se encuentra en el fondo de profundos e inaccesibles cráteres que nunca han visto la luz solar, sino al abrigo de miles de «trampas frías» superficiales, repartidas en un área de 40.000 km cuadrados alrededor de los dos polos.

La ilustración muestra el observatorio SOFIA, a bordo de un avión, y varias moléculas de agua atrapadas en una partícula del suelo – NASA

Los datos, esta vez, son inequívocos. La NASA ha detectado agua en la Luna, y además lo ha hecho en su superficie y en cantidad más que suficiente para abastecer las necesidades de las futuras colonias humanas que, durante los próximos años, se establecerán en nuestro satélite de forma permanente.

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La vela solar que permitirá viajar por el espacio a 1.200.000 km por hora

Se llama Sun Diver y obtendría su impulso «buceando» lo más cerca posible del Sol.

En la ilustración, el proyecto Breakthrough Starshot, en el que una vela solar es impulsada a gran velocidad por un potente haz de rayos láser – Breakthrough Initiatives

Puede que muchos no se den cuenta de ello, pero estamos inmersos en una nueva carrera espacial. Con la vista ya puesta en regresar a la Luna (2024), visitar Marte (2030) y explorar asteroides como futuras fuentes de recursos para la Humanidad, la próxima década estará repleta de misiones e iniciativas destinadas a «expandir» los dominios del ser humano más allá del planeta que nos vio nacer.

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La radiación en la Luna, diez veces más alta que en un vuelo intercontinental

La exposición a la radiación es uno de los mayores riesgos que sufrirán los astronautas que regresen a nuestro satélite natural.

Imágenes de la cara oculta de la Luna tomadas por la sonda Chang’e-4 – Archivo

Varias naciones quieren llegar a la Luna en los próximos años, esta vez para quedarse, explotar sus recursos e iniciar una nueva etapa de la exploración espacial que nos llevé aún más lejos, quizás a Marte. Pero nuestro satélite es inhóspito y está repleto de riesgos. Uno de ellos es la radiación espacial, que podría tener graves consecuencias en la salud de los astronautas.

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