Crecen las posibilidades de que Europa, luna de Júpiter, albergue vida

Científicos de la Universidad de Stanford creen que existen bolsas de agua bajo la superficie helada.

Imagen tomada por la sonda Galileo, de la NASA – NASA

Europa, uno de los satélites de Júpiter, tiene el tamaño de nuestra Luna, aunque con una estructura muy diferente: cubriendo su interior rocoso, existe todo un océano helado que lo rodea, creando todo tipo de estructuras que fueron reveladas por primera vez a finales de los noventa por la sonda Galileo, de la NASA. Las fotografías mostraban dobles crestas de hielo en forma de ‘M’ con más de 300 metros de altitud y separados por valles de unos 800 metros de ancho. Ahora, un nuevo estudio publicado en ‘ Nature Communications’ propone que debajo de esas estructuras, que pueden llegar hasta lo diez kilómetros de espesor, guardan bajo ellas bolsas de agua líquida que en las que la vida podría abrirse paso. Leer más «Crecen las posibilidades de que Europa, luna de Júpiter, albergue vida»

El Hubble se acerca al cometa más grande jamás visto

El núcleo de la roca mide 130 km de largo y tiene una masa de 500 billones de toneladas.

Esta secuencia muestra cómo se aisló el núcleo del cometa Bernardinelli-Bernstein de una gran capa de polvo y gas que rodeaba el sólido núcleo helado – NASA, ESA, Man-To Hui (Macau University of Science and Technology), David Jewitt (UCLA); Image processing: Alyssa Pagan (STScI)

El telescopio espacial Hubble de la NASA ha determinado el tamaño del núcleo del cometa helado más grande jamás visto por los astrónomos. Su diámetro estimado es de aproximadamente 130 km de ancho, casi tan largo, por ejemplo, como la distancia en línea recta entre Madrid y Valladolid. El núcleo es unas 50 veces más grande que el que se encuentra en el corazón de la mayoría de los cometas conocidos y su masa de 500 billones de toneladas es cien mil veces mayor que la de un cometa típico que se encuentra mucho más cerca del Sol. Leer más «El Hubble se acerca al cometa más grande jamás visto»

Encuentran un modo de conciliar la gravedad con la Mecánica Cuántica

Un nuevo estudio sugiere que, en realidad, la gravedad emerge del mundo cuántico del mismo modo en que el flujo de un líquido emerge de los movimientos caóticos de las gotas individuales.

La descripción de la mecánica cuántica de los agujeros negros aún está en pañales, pero involucra matemáticas avanzadas espectaculares – Universidad Tecnológica de Chalmers/MIT

Uno de los mayores desafíos de la Física moderna es encontrar una teoría única o ‘unificada’ que sea capaz de describir todas las leyes de la naturaleza en un solo marco. Uno que conecte las dos grandes (e irreconciliables) teorías que, hoy por hoy, los científicos usan para comprender la realidad: la Relatividad General de Einstein, que describe el Universo a gran escala; y la Mecánica Cuántica, que describe nuestro mundo a nivel atómico. La razón por la que estas dos exitosas teorías encajan entre sí constituye uno de los mayores misterios a los que se enfrenta la Ciencia. Leer más «Encuentran un modo de conciliar la gravedad con la Mecánica Cuántica»

La paradoja de Hawking, resuelta: los agujeros negros sí tienen pelo, pero cuántico

Un nuevo estudio resuelve, después de medio siglo, el problema de la pérdida de información de los agujeros negros.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Sussex, en Reino Unido, y la Universidad Estatal de Michigan, en EEUU, parecen haber resuelto la famosa paradoja del ‘pelo’ de los agujeros negros planteada por Stephen Hawking, un misterio que ha desconcertado a los científicos durante casi cincuenta años. Leer más «La paradoja de Hawking, resuelta: los agujeros negros sí tienen pelo, pero cuántico»

La NASA confirma el descubrimiento de más de 5.000 planetas fuera del Sistema Solar

En solo treinta años han sido encontrados una gran variedad de exoplanetas, incluidos algunos rocosos del tamaño de la Tierra.

La ilustración representa la variedad de planetas encontrados – NASA/JPL-Caltech

Los dos primeros exoplanetas, como se denominan los mundos fuera de nuestro sistema solar, fueron descubiertos en 1992 alrededor de un púlsar, una extraña estrella de neutrones. Desde entonces, la lista no ha parado de crecer gracias a las nuevas misiones, instrumentos y técnicas de detección. Cada cierto tiempo, un equipo de investigadores anuncia el hallazgo de uno o varios planetas nuevos, algunos formando parte de un mismo sistema. Hoy, treinta años después, ya han sido confirmados más de 5.000 mundos extrasolares, un hito científico que acaba de confirmar la NASA. Y, con toda seguridad, hay muchos más esperando. Leer más «La NASA confirma el descubrimiento de más de 5.000 planetas fuera del Sistema Solar»