Diferencias entre cometas, asteroides, meteoroides, meteoros y meteoritos

Por Mariano Andrés Peter

Imágen de un meteoro

Muchas veces hemos oído hablar “del meteorito que mato a los dinosaurios” o “de la lluvia de meteoritos”. La gente, e inclusive los medios de comunicación, suelen con frecuencia confundir los conceptos.
A veces se utiliza la palabra cometa para referirse a un meteoro o el término meteorito para referirse a un asteroide o meteoroide cuando en realidad son conceptos distintos.

Por Mariano Andrés Peter

Imágen de un meteoro

Muchas veces hemos oído hablar “del meteorito que mato a los dinosaurios” o “de la lluvia de meteoritos”. La gente, e inclusive los medios de comunicación, suelen con frecuencia confundir los conceptos.
A veces se utiliza la palabra cometa para referirse a un meteoro o el término meteorito para referirse a un asteroide o meteoroide cuando en realidad son conceptos distintos.

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Entre Ríos: Tierra de Meteoros. Reportaje de diario Uno

 Por Daniel Caraffini

El último registrado data de 2008, pero hay otros ocho constatados. Según los coleccionistas, la provincia es una de las jurisdicciones del país con mayor presencia de estas piezas del cosmos.

Piezas del meteorito Berduc, hallado por la AEA en 2008

Del mismo modo que con el tema de los avistajes de ovnis, con Entre Ríos –Victoria especialmente– como principal centro receptor de ellos, en torno a la caída de meteoritos parece ocurrir algo similar.
Mariano Peter, coordinador del Observatorio de Oro Verde, confió que “dicho por el principal coleccionista del país, Oscar Turone, es la provincia donde más veces vino para buscar meteoritos”.
En los informes recopilados por la Asociación Entrerriana de Astronomía, figuran el Meteorito Berduc (Colonia del Departamento Villaguay), caído el 7 de abril de 2008; en Chajarí, el 29 de noviembre de 1933; Departamento Quebracho, el 13 de marzo de 1957; en Gualeguaychú, en octubre de 1932; y otros denominados Hinojal e Isthilart, el 12 de octubre de 1928; en La Criolla, el 6 de enero de 1986; en María Grande, en 1990; y en Nogoyá, el 30 de junio de 1879.
“Esos son sólo los que tenemos apuntados, pero seguramente hay muchos otros que no están registrados”, apuntó en diálogo con UNO.
Además de los meteoros, a diario se precipitan a tierra lo que se denomina chatarra espacial. Son fragmentos de objetos ya sin uso en el espacio, como grandes restos de cohetes y satélites viejos, restos de explosiones, o de componentes de cohetes como polvo y pequeñas partículas de pintura.

Por Daniel Caraffini

El último registrado data de 2008, pero hay otros ocho constatados. Según los coleccionistas, la provincia es una de las jurisdicciones del país con mayor presencia de estas piezas del cosmos.

Piezas del meteorito Berduc, hallado por la AEA en 2008

Del mismo modo que con el tema de los avistajes de ovnis, con Entre Ríos –Victoria especialmente– como principal centro receptor de ellos, en torno a la caída de meteoritos parece ocurrir algo similar.
Mariano Peter, coordinador del Observatorio de Oro Verde, confió que “dicho por el principal coleccionista del país, Oscar Turone, es la provincia donde más veces vino para buscar meteoritos”.
En los informes recopilados por la Asociación Entrerriana de Astronomía, figuran el Meteorito Berduc (Colonia del Departamento Villaguay), caído el 7 de abril de 2008; en Chajarí, el 29 de noviembre de 1933; Departamento Quebracho, el 13 de marzo de 1957; en Gualeguaychú, en octubre de 1932; y otros denominados Hinojal e Isthilart, el 12 de octubre de 1928; en La Criolla, el 6 de enero de 1986; en María Grande, en 1990; y en Nogoyá, el 30 de junio de 1879.
“Esos son sólo los que tenemos apuntados, pero seguramente hay muchos otros que no están registrados”, apuntó en diálogo con UNO.
Además de los meteoros, a diario se precipitan a tierra lo que se denomina chatarra espacial. Son fragmentos de objetos ya sin uso en el espacio, como grandes restos de cohetes y satélites viejos, restos de explosiones, o de componentes de cohetes como polvo y pequeñas partículas de pintura.
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Mirar al Cielo: Cómo Reportar Bólidos a la AEA

Por Alberto Anunziato

Meteorito Berduc, hallado por la AEA en Abril de 2008

Mirar al cielo no solamente es una actividad placentera que podemos disfrutar todos los días, es una forma de colaborar con el conocimiento de nuestro universo. Sin exageraciones, si mira al cielo Ud. puede ser testigo de un fenómeno más usual de lo que pueda creer y de enorme interés para la ciencia: la aparición de un bólido.

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Meteoritos caídos en Entre Ríos

Por Gustavo Blettler

Imágen del fragmento principal del meteorito Berduc

El objeto de este trabajo es resumir y sintetizar el panorama meteórico de la provincia de Entre Ríos, de tal modo de presentar a los aficionados un cuadro de situación en nuestro territorio.

Puede observarse que la mayor parte de nuestros meteoritos son rocosos (89%) lo que se ajusta bastante bien a lo esperable estadísticamente. Dentro de los meteoritos rocosos tenemos un 87,5 de contritas ordinarias y un solo evento registrado de condrita carbonacea. Este último es quizá el que más conjeturas presenta pues en este tipo de meteorito se ha hallado más de 600 compuestos orgánicos (hidrocarburos, alcoholes, aldehídos, cetonas, aminas, aminoácidos, etc.) precursores de la vida. En este punto, es importante aclarar que estos compuestos orgánicos pueden sintetizarse también de manera química y no solo biológica. Se cree que parte de estos compuestos pueden formarse interestelarmente, pero otros necesariamente deben sintetizarse en un área de exposición a la radiación solar capaz de disociar moléculas, como puede ser la superficie de un planetoide.

Por Gustavo Blettler

Imágen del fragmento principal del meteorito Berduc

El objeto de este trabajo es resumir y sintetizar el panorama meteórico de la provincia de Entre Ríos, de tal modo de presentar a los aficionados un cuadro de situación en nuestro territorio.

Puede observarse que la mayor parte de nuestros meteoritos son rocosos (89%) lo que se ajusta bastante bien a lo esperable estadísticamente. Dentro de los meteoritos rocosos tenemos un 87,5 de contritas ordinarias y un solo evento registrado de condrita carbonacea. Este último es quizá el que más conjeturas presenta pues en este tipo de meteorito se ha hallado más de 600 compuestos orgánicos (hidrocarburos, alcoholes, aldehídos, cetonas, aminas, aminoácidos, etc.) precursores de la vida. En este punto, es importante aclarar que estos compuestos orgánicos pueden sintetizarse también de manera química y no solo biológica. Se cree que parte de estos compuestos pueden formarse interestelarmente, pero otros necesariamente deben sintetizarse en un área de exposición a la radiación solar capaz de disociar moléculas, como puede ser la superficie de un planetoide.

 

Milton Blumhagen, Mariano Peter y Marcelo Bonnin buscando los fragmentos del meteorito Berduc, horas después de su caída

Finalmente, es bueno recordar que la provincia de Entre Ríos es muy adecuada para el hallazgo de meteoritos (es decir caídas de cientos o miles de años atrás), pues por su particular geografía, cualquier roca de composición metálica es claramente ajena a su edafología.      

 

 Imágen de la Provincia de Entre Ríos con los sitios de caídas de meteoritos marcados

Catálogo de Meteoritos en Entre Ríos.

Meteorito Fecha Clasificación Descripción
Berduc 07/04/2008 L6 Condrita, olivino e hipersteno
Chajarí 29/11/1933 L5 Condrita, olivino e hipersteno
Dto. Quebracho 13/03/1957 H4 Olivino y broncita
Gualeguaychú ¿?/10/1932 H6 Olivino y broncita
Hinojal ¿?/¿?/1927 L6 Condrita, olivino e hipersteno
Isthilart 12/10/1928 H5 Condrita, olivino y broncita
La Criolla 06/01/1985 L6 Condrita, olivino e hipersteno
María Grande 1° ¿?/¿?/1990 SIDERITO   Kamacita y taenita
Nogoyá 30/06/1879 CM2 Condrita carbonácea

Gustavo Blettler analizando el cráter de impacto del meteorito Berduc

Breve descripción de cada tipo.

Condritas: son meteoritos rocosos que han sufrido procesos de fusión o diferenciación de los asteroides de los que proceden. Conforman el 85,7% de los meteoritos. El 20% al 80 % de su volumen lo constituyen los “condrulos”, es decir pequeñas esferas milimetricas de distintos minerales. Suelen presentar metales como hierro y níquel en cantidades muy bajas. Se designa a las contritas con las letras “H”, “L” o “LL” según su porcentaje de hierro.

 Las condritas “H” tienen un contenido de hierro del 12% al 21% y presencia de olivino, piroxeno, plagioclasa y sulfuros. A este tipo de contrita, también se la denomina Bronzita. 

Las condritas “L” presentan un bajo contenido de hierro metálico que fluctúa entre el 5% y el 10% y también puede encontrarse en ella minerales como olivino, piroxeno y plagioclasas. Estas condritas suelen denominarse Hiperstena.

 Condrita carbonácea caída en Allende, Méjico en 1969

Las condritas carbonáceas o condritas “C”, solo representan un 5% del total de contritas caídas. Presentan presencia de carbono, aminoácidos y una alta proporción de compuestos volátiles, lo que induce a pensar en un origen alejado del sol. También se ha detectado la presencia de agua o minerales alterados por su influencia.

Sideritos: o meteoritos metálicos, están compuestos mayoritariamente de hierro y níquel en dos aleacciones principales: kamacita (baja en níquel) y taenita (rica en níquel). Este tipo de meteorito solo representa un 5,7% de las caídas. Se estima que este tipo de meteorito son restos de núcleos de asteroides destruidos.     

Gustavo Blettler, Dto. de Bólidos y Meteoritos – AEA

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La propiedad de fragmentos meteoríticos en nuestro ordenamiento jurídico

 

Fragmento principal del meteorito Berduc caído el 6 de Abril de 2008 en Entre Ríos

La caída del Meteorito Berduc en nuestra Provincia, además de haber sido una estupenda oportunidad para acrecentar nuestros conocimientos sobre estos visitantes del espacio, generó una amplia cobertura en los medios de comunicación y una considerable confusión acerca del régimen legal aplicable a su posesión y propiedad.

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