La Voyager 2 pierde el contacto con la Tierra durante un año

La nave navegará por su cuenta por el espacio interestelar debido a la puesta a punto de su antena de comunicaciones en Australia.

La Voyager 2, segunda nave en entrar en el espacio interestelar, tendrá que arreglárselas por su cuenta muy lejos de casa. La sonda de la NASA permanecerá once meses sin recibir comunicaciones de la Tierra. Esto se debe a que el principal medio de contacto con el artefacto, una gran antena de radio de 70 metros de ancho de la Red de Espacio Profundo en Canberra, Australia, debe someterse a mejoras críticas durante ese tiempo.

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Descubren que el auténtico borde de nuestra galaxia está a 1,9 millones de años luz

Es la primera vez que se consigue definir hasta dónde llega el halo de materia oscura que rodea la Vía Láctea.

En cierto modo, sabemos menos de la galaxia en que vivimos que de otras que están a millones de años luz de distancia. La razón es evidente: estamos dentro de la Vía Láctea, y resulta muy complicado hacerse una idea general de su aspecto y dimensiones desde esa perspectiva. Sería como estar en el centro de una gran ciudad y, desde allí, tratar de deducir lo grande que podría ser. Por eso, y ante la imposibilidad de hacer una foto de la Vía Láctea «desde fuera», nuestras mejores estimaciones se basan en medir las distancias a los objetos que podemos ver en su periferia.

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La oscuridad, y no el frío, fue lo que mató a los dinosaurios

El hollín de los incendios globales provocados por el impacto de un asteroide bloqueó la luz solar el tiempo suficiente para provocar la extinción masiva de hace 66 millones de años.

La comunidad científica acepta como cierto que hace unos 66 millones de años un asteroide impactó en la punta de la península de Yucatán, en el México actual, provocando un invierno global que duró varios años y acabó con el 75% de las especies sobre la Tierra, incluyendo los dinosaurios. Sin embargo, no ha estado tan claro cuál fue el mecanismo exacto que arrasó con la vida. ¿Fue el frío insoportable? ¿La oscuridad en la que se sumió el mundo? Ahora, un nuevo estudio en la revista «Geophysical Research Letters» cree tener la respuesta.

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No, no todas las leyes de la Física son reversibles en el tiempo

Demuestran que no existe modo de que un sistema de tres objetos en órbita retroceda a su estado inicial.

La mayoría de las leyes básicas de la Física son simétricas en el tiempo. Es decir, que siguen funcionando igual tanto en una como en otra dirección temporal. En la práctica, sin embargo, sabemos que esa reversión temporal no es algo que se pueda ver todos los días. Una copa que se hace añicos contra el suelo nunca dará «marcha atrás» para recomponerse y volver a la mesa de la que cayó.

Hasta ahora, esa aparente falta de simetría temporal en nuestro día a día se ha explicado por la necesaria (y dificilísima) interacción entre un gran número de partículas diferentes. Read more «No, no todas las leyes de la Física son reversibles en el tiempo»

Los astronautas pasan seis meses confinados: esto es lo que hacen para soportarlo y esto puedes hacer tú

El atleta Guillermo Rojo, que ha sido entrenador físico en la Agencia Espacial Europea (ESA), propone diferentes ejercicios para estar en forma y combatir el estrés durante el aislamiento por la Covid-19.

La ingeniera de vuelo Karen Nyberg se ejercita en el ergómetro del laboratorio Destiny de la ISS en una imagen de archivo – NASA

Hay gente que pasa entre dos y seis meses confinada y no por causa del coronavirus. Son los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS), el laboratorio del tamaño de un campo de fútbol que da vueltas a la Tierra a 28.000 km por hora. Para sobrellevar el aislamiento en buenas condiciones físicas y mentales, reciben durante meses un intenso entrenamiento y, una vez en el espacio, repiten un protocolo de ejercicios cada día durante dos horas y media. Jamás se lo saltan. Saben que es indispensable para su salud física y mental, ya que a las dificultades del encierro se unen la microgravedad y las condiciones extremas de la vida allá arriba. Nadie nos ha preparado para estar enclaustrados como ellos, pero sí podemos imitarles en casa con algo de ayuda.

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