Proponen la construcción, en quince años, de una «mega colonia» orbital alrededor de Ceres

Miles de cilindros de 10 km y con capacidad para 57.000 personas cada uno podrían ser la solución a la conquista del espacio por el ser humano.

La idea de vivir fuera de la Tierra ya no es solo ciencia ficción. Con la vista puesta en la Luna y Marte, donde el hombre construirá sus primeros hogares más allá del planeta que le vio nacer, las agencias espaciales (y algunos multimillonarios del sector privado) elaboran ya sesudas estrategias destinadas a conseguir el objetivo. Resulta lógico que los primeros esfuerzos se centren en los lugares que tenemos más cerca: Marte, por ejemplo, es un candidato obvio, dada su relativa proximidad, su ciclo día-noche de 24 horas y su atmósfera rica en CO2.

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Un meteorito impactó contra la Estación Espacial Internacional, provocando una grieta

El jefe de la agencia espacial rusa Roscosmos, Dmitry Rogozin, sugirió como alternativa que el daño también podía ser de naturaleza «tecnológica», aunque no dio más detalles al respecto.

La grieta descubierta el pasado mes de octubre en el casco del segmento ruso de la Estación Espacial Internacional (ISS) podría haber sido causada por el impacto de un micrometeorito. Así lo ha afirmado el jefe de la agencia espacial rusa Roscosmos, Dmitry Rogozin, quien durante una entrevista en el canal de televisión Rusia 24, sugirió como alternativa que el daño también podía ser de naturaleza «tecnológica», aunque no dio más detalles al respecto.

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Desarrollan una técnica para obtener agua y combustible en Marte

Han conseguido crear un sistema de electrolisis que podría aprovechar el agua salada o salobre del planeta rojo.

Panorámica de Marte tomada por la sonda Pathfinder en 1997 – NASA/JPL

Las novelas de aventuras demuestran que una de las formas más frecuentes de morir de sed es convertirse en un náufrago y perderse en un océano de agua… salada. En Marte, esta situación no sería distinta. Aparte de las frígidas temperaturas o la abrasadora radiación, los futuros exploradores tendrán que lidiar con la alta concentración de sal acumulada en el agua marciana.

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Las naves Voyager siguen dando sorpresas: detectan una nueva física en el medio interestelar

Comprender este mecanismo ayudaría en misiones con astronautas, que podrían recibir enormes cantidades de radiación cósmica.

La nave espacial Voyager continúa haciendo descubrimientos incluso mientras viaja por el espacio interestelar – NASA/JPL

Si pensamos en la concepción moderna de tecnología, nos viene a la cabeza el término obsolescencia: un par de años pueden bastar para considerar «viejos» los dispositivos y que necesitan reemplazo. Sin embargo, en tecnología tan puntera como la espacial no se cumple esta máxima. Un claro ejemplo son las naves Voyager, sondas que llevan viajando por el espacio más de cuatro décadas y que gracias a su robustez aún permiten hallar respuestas a incógnitas que ni siquiera se habían planteado cuando despegaron de la Tierra. Su último hallazgo, que acaba de publicarse en « Astronomical Journal»: la primera detección de un nuevo tipo de ráfagas aceleradas de electrones más allá de las fronteras del Sistema Solar, fruto de los más brutales estallidos de nuestro Sol.

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Crean el mapa más detallado de la Vía Láctea hasta la fecha: 1.800 millones de estrellas

Los datos del satélite europeo Gaia confirman una antigua colisión de nuestra galaxia con otra vecina.

El mapa muestra el movimiento de las estrellas en la Vía Láctea en los próximos 1,6 millones de años – ESA/Gaia/DPAC; CC BY-SA 3.0 IGO. Acknowledgement: A. Brown, S. Jordan, T. Roegiers, X. Luri, E. Masana, T. Prusti and A. Moitinho

Un equipo internacional de astrónomos acaba de hacer público el mapa más detallado de la Vía Láctea. Se trata de un impresionante catálogo de más de 1.800 millones de estrellas de nuestra galaxia elaborado con los últimos datos de Gaia, satélite de la Agencia Espacial Europea (ESA). El atlas, el tercero del observatorio espacial, indica las posiciones, distancias y movimientos de los astros. Viene acompañado de varios estudios de verificación. Uno ha medido la aceleración del sistema solar y otro, con participacion de la Universidad de Barcelona, ha comprobado lo que parecen ser los efectos del choque de una galaxia vecina con la nuestra en el pasado.

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