El ARSAT I ya está en el espacio. Breve historia satelital argentina.

Por Walter Elias

La historia de desarrollo satelital argentino es larga y muy rica en detalles. Desde hace varias décadas, se han diseñado y puesto en órbita satélites con diferentes propósitos, la mayoría de ellos con fines científicos.arsat1-003

Pero no es hasta la puesta en órbita del satélite de comunicaciones ARSAT I que se logra el tan preciado objetivo de la soberanía satelital. Se trata de un comienzo prometedor, que genera grandes expectativas y un nuevo campo de producción en el que incursiona nuestro país.

Con la puesta en órbita del ARSAT I, Argentina ingresa al selecto grupo de 8 naciones capaces de diseñar, construir y probar un satélite geoestacionario de comunicaciones. Parece poca cosa, pero basta con pensar en el proceso de ubicación del satélite en su órbita encima de nuestro país, a 36.000 km de distancia con un período exacto de 24 hs y a 11.000 km/h de velocidad, para empezar a entender lo que significa este logro, desde el punto de vista científico e ingenieril.

NOTA: En los diferentes casos, se menciona la construcción y no la fabricación de los satélites dado que, desde el punto de vista de la ingeniería, estos sistemas de alta tecnología no se fabrican sino que se construyen (al igual que una casa, se toman materiales de diferentes procedencias y se construye en función de los objetivos planteados).

Satélites argentinos

A continuación haremos una recorrida por la lista de los satélites puestos en órbita por la República Argentina. Esta información ha sido suministrada por la Asociación Argentina de Tecnología Espacial y en algunos casos, ampliada por datos obtenidos desde las páginas de cada proyecto. Al final de la lista, toda la información sobre el ARSAT 1, primer satélite geoestacionario de comunicaciones argentino. Es importante analizar la lista detalladamente, para comprender los alcances del proyecto ARSAT y sus implicancias estratégicas para nuestro país.

 

LUSAT 1 (Primer Objeto Argentino puesto en órbita):

  • lusatFecha de lanzamiento: enero de 1990;
  • Lanzadera: cohete Ariane;
  • Desarrollo: fue desarrollado por un grupo de radioficionados argentinos, mediante AMSAT Argentina.
  • Construcción: en parte en Argentina y el resto en AMSAT NA en Boulder, Colorado.-
  • Misión: Proveer comunicaciones en packet a todos los radioaficionados del país y del mundo.-
  • Funcionamiento: A pesar de que sus baterías operan a una fracción del poder inicial, el Lusat aún funciona.

 

MU-SAT (Víctor 1):

  • victorFecha de lanzamiento: 29 de Agosto de 1996;
  • Lanzadera: cohete de origen ruso Molniya;
  • Desarrollo: Asociación de Investigaciones Tecnológicas de Córdoba y el Instituto Universitario Aeronáutico, con científicos que trabajaron en el antiguo programa Condor II.-
  • Misión: fotografiar al país con imágenes de baja resolución, para seguimientos meteorológicos y de masas hídricas.-
  • Funcionamiento: Durante el primer año se han obtenido gran cantidad de fotos e información y aún continúa en órbita.-

 

SAC-B:

  • Fecha de lanzamiento:  4 de Noviembre de 1996sac-b
  • Lanzadera: Pegasus XL, que a su vez partió desde el fuselaje de un avión L-1011 en vuelo;
  • Desarrollo: CONAE
  • Construcción: INVAP.-
  • Misión: Sus objetivos principales consistían en realizar mediciones de la radiación X en el espacio, como así también fenómenos en las aceleraciones de partículas que ocurren en el espacio.
  • Funcionamiento: Lamentablemente la tercera etapa del cohete lanzador Pegasus ha quedado anexada al satélite, lo que hizo fracasar la misión. El satélite nunca pudo funcionar y finalmente cayó a tierra en el 2002 quemándose en las capas superiores de la atmósfera.-

 

NAHUEL 1-A:

  • Fecha de lanzamiento: Enero de 1997.nahuel
  • Lanzadera: cohete Ariane IV;
  • Desarrollo: empresas Daimler-Benz Aeroespace, Aeroespatiale y Alenia Spazio
  • Construcción: integramente en el exterior.-
  • Misión: Su objetivo principal es de las telecomunicaciones, sistema que el gobierno argentino adjudicó a las empresas nombradas.-
  • Funcionamiento: Actualmente el Nahuel 1-A se encuentra fuera de operacion, habiendo cumplido su vida útil.-

 

SAC-A:

  • Fecha de lanzamiento: 14 de Diciembre de 1998.sac-a
  • Lanzadera: Shuttle STS-88 Endeavour,
  • Desarrollo: CONAE
  • Construcción: INVAP
  • Misión: Es un satélite tecnológico. Sus objetivos fueron la de realizar seguimientos a la comunidad de ballenas Franca Austral y de tomar fotografías del país para interpretar los ciclos de inundaciones y sequías.
  • Funcionamiento: Después de unos meses en el espacio su órbita decayó y se quemó en las capas superiores de la atmósfera.

 

SAC-C:SAC-c

  • Fecha de lanzamiento: 21 de noviembre de 2000, 15 horas 24 minutos, hora argentina.
  • Lanzadera: cohete Delta 2-7320 provisto por la NASA
  • Lugar de lanzamiento: Base Aérea de Vandenberg, California, EEUU,
  • Misión: El SAC-C tiene tres cámaras, la MMRS, HRTC y HSTC, con anchos de barrido de 360, 90 y 700 kilómetros. La cámara MMRS tiene una resolución de 175 metros, la HRTC 35 metros, y la HSTC 300 metros.
  • Funcionamiento: El satélite cruza el Ecuador a las 10:15 horas. Actualmente se encuentra en operación.

 

 

 

SAC-D (Aquarius)

  • Fecha de lanzamiento: 10 de junio de 2011aq_satellite_lg600
  • Lanzadera: cohete Delta 2 provisto por la NASA
  • Desarrollo: CONAE
  • Construcción: INVAP
  • Lugar de lanzamiento: Base Aérea de Vandenberg, California, EEUU,
  • Misión:El satélite está equipado con ocho instrumentos, cuatro de los cuales fueron fabricados íntegramente por la CONAE y uno en cooperación con la Agencia Espacial Canadiense (CSA), los otros tres pertenecen a la NASA, ASI y CNES:

 

 

 

Instrumento Componentes Resolución Objetivos Agencia
Aquarius Radiómetro y escaterómetro integrados. Tres haces (76 × 94, 84 × 120, y 96 × 156) km Medición de la salinidad superficial del mar y humedad del suelo. NASA
Bandera de los Estados Unidos
MWR Radiómetro de microondas. Ocho haces por frecuencia (menor a 54 km). Determinación de la velocidad del viento, precipitaciones, contenido de vapor del agua y agua precipitable en la atmósfera sobre el mar, presencia de hielo marino. CONAE
Bandera de Argentina
NIRST Cámara infrarroja de nueva tecnología. Espacial: 350 m.
Sensibilidad: 0,5 °C.
Área mínima incendiada detectable: 200 m2
Monitoreo de eventos de alta temperatura (incendios, volcanes) y determinación de la temperatura superficial del mar. CONAE
Bandera de Argentina/
CSA
Bandera de Canadá
HSC Cámara de alta sensibilidad. (200-300) m Iluminación urbana, tormentas eléctricas, auroras, cobertura de nieve y detección de embarcaciones. CONAE
Bandera de Argentina
DSC Sistema de recolección de datos. 2 contactos por día con 200 plataformas. Sistema de recolección de datos meteorológicos y medioambientales. CONAE
Bandera de Argentina
ROSA Sonda de radio ocultación para la atmósfera Horizontal: 300 km
Vertical: 300 m
Determinación de perfiles atmosféricos de temperatura, presión y humedad. ASI
Bandera de Italia
CARMEN I Detectores ICARE & SODAD I: 256 canales espectrales
S: Sensibilidad: 0,5 u. part. a 10 km/s
Efectos de la radiación cósmica en dispositivos electrónicos, distribución de micrometeoritos y desechos espaciales. CNES
Bandera de Francia
TDP Paquete de demostración tecnológica Posición: 20 m Velocidad: 1 m/s, 0,2 ms. ARW: 0,008 grados/sqrth Determinación de posición, velocidad y tiempo. Determinación de velocidad angular inercial. CONAE
Bandera de Argentina
  • Funcionamiento: Se ubica a 657 km de distancia de la Tierra y tarda más de una hora en dar la vuelta al mundo en órbita polar. Está sincronizado de manera que pase dos veces por día por cada punto del planeta las 6 de la mañana y 6 de la tarde hora local. Según que instrumento se utilice el barrido es de 380 a 1600 km. La información del satélite puede ser obtenida en diferentes partes del mundo entre 2 y 3 veces por día. Si las antenas están a la vista les pueden enviar comandos al satélite cuyo instrumento Aquarius brinda luego los datos a Córdoba y pasan a estar disponibles en la página web de la NASA. Los datos de los demás instrumentos son cargados y actualizados en la página del CONAE. Su vida útil se estima en más de 5 años.

 


Video del lanzamiento del SAC-D

PADE:

  • Fecha de lanzamiento: 6 de Diciembre del año 2001pade
  • Lanzadera: misión STS-108 de la NASA en el transbordador Endeavour.
  • Misión: Se convirtió en el Primer GAS Canister Latinoamericano en volar en el Space Shuttle y Primer Conjunto de Experimentos llevados en el Space Shuttle realizados por una institución privada, la Asociación Argentina de Tecnología Espacial.
  • Funcionamiento: El PADE regresó a Tierra 15 días mas tarde habiendo cumplido su misión perfectamente y con todos sus experimentos funcionando en el medioambiente espacial.

 

 

 

Pehuensat-1

 

  • Fecha de lanzamiento: 10 de enero de 2007
  • Lanzadera: PSLV – C6260px-Pehuensat
  • Lugar de lanzamiento: India
  • Misión: El satélite Pehuensat-1 es un satélite con objetivos educativos construido totalmente en la Argentina. Fue lanzado 10 de enero de 2007 a la mañana a bordo de un cohete desde una base aeroespacial de la India. El armado demandó cinco años y fue realizado por docentes y alumnos de la Universidad Nacional del Comahue. Lo denominaron Pehuensat-1 en referencia al pehuén, un árbol milenario y autóctono de los bosques andino patagónicos identificado con las provincias en las cuales tiene sus sedes académicas la universidad. Construido por 17 docentes y 44 estudiantes de la Facultad de Ingeniería de esa casa de altos estudios, fue lanzado a las 9.23 hora de India (1.53 hora argentina) en el cohete Pollar Satellite Launch Vehicle (PSLV C7), desde la base de Satish Dawan, costa este de ese país. El Pehuensat-1 llegó a su órbita tras 20 minutos de viaje, donde permanecerá, según consideraron los técnicos, «durante varios años». El satélite argentino pesa 6 kilogramos, recorrerá la órbita a unos 640 kilómetros de altura y viajará a una velocidad alrededor de la Tierra de 25 mil kilómetros por hora. Tiene una estructura con caja de aluminio tipo espacial y paneles solares en una de las caras. La electrónica está compuesta por un transmisor, una computadora y dos paquetes de baterías que se recargan con energía solar. Además una antena encargada de transmitir a tierra los parámetros del satélite.
  • Funcionamiento: El Pehuensat-1 puede resistir en el espacio temperaturas de -120 °C (en la sombra de la Tierra) y de hasta 100 °C de cara al Sol. Será útil para las escuelas secundarias y universidades de todo el mundo, porque además de estar preparado para transmitir sus datos en varias lenguas a receptor de radioaficionados. Sólo hace falta sintonizar el 145.825 Mhz banda de 2 metros en modo FM en el momento en que sobrevuela la zona. Y así escuchar los datos que transmite el Pehuensat-1 en castellano, inglés e indi. El lanzamiento del Pehuensat-1 representa un cambio estratégico de la política argentina en la materia espacial, debido a que hasta el momento de su puesta en órbita, todos los satélites argentinos fueron puestos lanzados desde los Estados Unidos.
  • Comentarios de los autores (Gracias a Pablo de León por su aporte):
    Según explica el responsable del Programa, Jorge Lassig, «este proyecto tiene como finalidad educar en tecnología espacial en la Argentina». Luego resalta que «la formación de recursos humanos en el área espacial que generó permitió que la universidad del Comahue cuente hoy con la infraestructura necesaria para la creación de futuros satélites». El ingeniero aeroespacial Pablo de León, argentino, investigador espacial, que se desempeñó como director de lanzamiento del Pehuensat-1, explicó que «servirá para obtener datos y mejorar la construcción de otros más grandes en el país”. Destaca la tarea de profesores, estudiantes y egresados de la universidad y dijo: «Para nosotros ya esto es un éxito porque está en orbita segura. Fueron miles de horas durante cinco años para construirlo y la experiencia nos servirá para superarnos”. De León siguió el lanzamiento desde sus oficinas en la Universidad de North Dakota, en Estados Unidos. «Mi tarea fue llevar junto al ingeniero Juan Quiroga el satélite a la India, hacer todas las certificaciones necesarias para, entre otras cosas, asegurar que el Pehuensat-1 no interferirá a otros satélites ya en órbita. Ahora dará información para adquirir más experiencia ya que transmitirá los parámetros de temperatura, carga de paneles solares y tensión de voltaje en los paneles”.Mientras que la Asociación Argentina de Tecnología Espacial (AATE) dijo que «servirá para comunicar escuelas y universidades de todo el país y el mundo, ya que sus mensajes serán transmitidos en diferentes idiomas, entre ellos el español, inglés e hindú». Según explicaron, «tiene un ingenioso sistema que permite ser captado usando simplemente un receptor de radioaficionado en la frecuencia correcta, en el momento en que sobrevuela la zona». Aclararon, además, que la frecuencia es «de uso público», lo cual permite libre acceso a la información que transmita el Pehuensat-1, el segundo satélite educativo diseñado y construido totalmente en nuestro país. En octubre fue llevado hasta el centro de lanzamiento de Shriharikota, India, por De León, que se hizo conocido a nivel mundial por el desarrollo de un prototipo de traje espacial diseñado para viajes a Marte.

 

Nanosatélites

CubeBug-1 y CubeBug-2 o Manolito (satélite)

Los nanosatélites Cube-Bug fueron realizados con tecnología argentina. Es un desarrollo nacional financiado por el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva y concebido, diseñado y producido por la empresa Satellogic en colaboración con INVAP.

CubeBug-1:

Fue lanzado desde el Centro Espacial de Jiuquan en China y su nombre oficial es CubeBug-1, pero fue apodado «Capitán Beto», como la canción del grupo Invisible. Solo tiene dos kilos de peso.7

  • Fecha de lanzamiento: 26 de abril de 2013.tumblr_mlsqw9Y5t21rv4b8yo1_500
  • Lanzadera: cohete chino tipo Larga marcha 2
  • Misión: Implicó una inversión de 6,3 millones de pesos (1,06 millones de U$S). Tanto el software como el hardware son de plataforma abierta y estarán disponibles para aficionados, universidades e institutos de investigación. El “Capitán Beto” será monitoreado desde el Radio Club Bariloche de la ciudad homónima. Orbitará la Tierra cada 93 minutos a una altitud de 650 km permitiendo que radioaficcionados de todo el mundo descarguen los datos que genera y transmite. Se lo concibió con fines educativos. El satélite posee tres equipos de estudio: una rueda de inercia (para controlar comportamiento), un startracker (obtiene fotos para determinar su posición) y una computadora para su navegación. En intervalo de 15 o 30 segundos emite un paquete de datos denominado baliza o ‘beacon’.

CubeBug-2 (Manolito):

  • Fecha de lanzamiento: 21 de noviembre de 2013 – 4:30 hora Argentina
  • Lugar de lanzamiento: desde una plataforma en Rusia
  • Lanzadera: cohete o vector Proton.
  • Misión: Está fabricado con más de 80% de componentes argentinos entre los que se cuentan los paneles solares y la computadora de a bordo. Posee una cámara fotográfica de 20 megapíxeles para obtener fotografías de la Tierra, un GPS desarrollado por la empresa argentina y una carga para que los radioaficionados puedan localizarlo y dejarle mensajes. Es monitoreado desde dos estaciones terrestres ubicadas en Bariloche (provincia de Río Negro) y en Tortuguitas (provincia de Buenos Aires).

 

Proyecto ARSAT

Antes de comenzar a desandar el camino de este importante proyecto, es menester aclarar algunos conceptos que son claves al momento de entender las implicancias de tamaño desarrollo. En ingeniería, hay conceptos que están adaptados a las distintas etapas relacionadas con la producción de tecnología. Términos que en el lenguaje coloquial se considerarían sinónimos, en ingeniería corresponden a distintas fases de un proyecto. Mucho se ha hablado al respecto de la construcción de los ARSAT, con detractores y defensores del proyecto. Lo cierto es que en ingeniería, es importante marcar las diferencias entre los términos «construir» y «fabricar». Los satélites ARSAT han sido promocionados como los primeros satélites «integramente diseñados, construidos y testeados» en argentina. Veamos que implica cada una de estas afirmaciones:

arsatDiseño: Implica el trabajo conjunto de científicos e ingenieros para definir y explicitar las características, funciones, proporciones, carga útil, vida útil, etc. del dispositivo.

Construcción: Se refiere al proceso de arbitrar todos los medios necesarios para llevar a la práctica lo previamente diseñado. Como en la construcción de una casa, implica adquirir los materiales o partes, fabricar o encargar la fabricación de aquellos materiales más complejos y ensamblar todo el conjunto.

Testing: Esta, sin dudas, es la etapa más delicada del proceso. Un satélite ubicado a 36.000 km de altitud, será sometido a altísimas temperaturas cuando es expuesto al sol y a temperaturas que rondan los 200 grados centígrados bajo cero cuando se encuentra en penumbra. Esto hace que los materiales compuestos que conforman el dispositivo y el conjunto deba ser «testeado» varias veces con el fin de asegurar el funcionamiento correcto. Recordemos que una vez puesto en órbita, no es factible el envío de «técnicos» para solucionar cualquier problema posterior.

A esta lista de desafíos, agregaría sin dudarlo la difícil tarea de lograr la órbita geoestacionaria, tarea que es total responsabilidad del equipo técnico de ARSAT y que requiere total precisión para cumplir con los objetivos.

Una vez lanzado, el país se convirtió en una de las ocho naciones en el mundo que desarrollan y producen sus propios satélites geoestacionarios y, junto a Estados Unidos, son los dos únicos en el continente americano. También fue el primer satélite de su tipo puesto en órbita por un país latinoamericano.

Características principales:

  • Fecha de lanzamiento: 16 de octubre de 2014 – 18:44 UTC-3
  • Lugar de lanzamiento: Guayana Francesa
  • Lanzadera: Ariane 5
  • Diseño, construcción y prueba: CONAE e INVAP (personal e infraestructura local)
  • Fabricación de componentes: Gran parte de sus piezas fueron fabricadas en Argentina, como así también el software. Las partes que no podían fabricarse en el país (por impedimentos técnicos o  económicos) fueron licitadas a empresas extranjeras:  la carga útil del satélite fue fabricada en Francia, la propulsión en Alemania y el cilindro central y los paneles solares son de origen europeo.

Lanzamiento de ARSAT-1

Datos técnicos.

Como todos los satélites de comunicaciones, son espejos recibiendo un haz de radiación electromagnética y, con sus sistemas de antena, «iluminan» un área mucho más amplia. Como las posiciones orbitales se agotan y hay algunas más valiosas que otras: el ARSAT-1, ocupa la de 72° O, con área de cobertura sobre la Argentina, Chile, Paraguay y Uruguay; con 3,5 kW de potencia en la banda Ku (uno de los rangos de frecuencias utilizados en las comunicaciones satelitales). A la Argentina se le asignaron las bandas Ku y C, y se sigue negociando la Ka (como ejemplos la L de longitud de onda de 2 a 3 dm, atraviesa muy bien nubes, más requiere de antenas muy grandes. La C, usada por la televisión en Brasil, es óptima para lugares con lluvia. La Ku tiene una longitud de onda mucho más corta, la lluvia la atenúa un poco, pero necesita antenas mucho más pequeñas y transporta mayor cantidad de datos en menos tiempo)

El ARSAT-1 es puro Ku, ideal para datos y televisión en una geografía como la Argentina, con poca interferencia de tormentas. Es la más común y se utiliza sobre todo para voz, datos e imagen.

ARSAT-1 transporta un total de 24 transpondedores de la banda Ku IEEE (banda J OTAN) de los cuales 12 operaran a 36 MHz, ocho a 54 MHz y cuatro a 72 MHz. El satélite ofrece un amplio rango de servicios de telecomunicaciones, transmisión de datos, acceso a Internet telefonía y televisión (incluyendo de transmisión directa en la norma DVB-S2) principalmente a lo largo de Argentina, Chile, Paraguay y Uruguay. La cobertura también alcanza las Islas Malvinas y el sector de la Antártida Argentina, territorios que reclama el país. El satélite también lleva configurados los canales transmitidos por la Televisión Digital Abierta. También se anunció que se podrá utilizar para los cajeros automáticos ubicados en zonas remotas de la Argentina, en escuelas rurales y otros sitios a los que no se puede acceder a través de fibra óptica.

Tiene 3,925 metros de alto y 16,416 de largo, con paneles solares extendidos, y casi tres toneladas de peso, transformándose en uno de los más voluminosos entre los satélites puestos en órbita por nuestro país.

Historia

Para su construcción, el Estado argentino transfirió a la Empresa Argentina de Soluciones Satelitales ARSAT S.A., dependiente del Ministerio de Planificación Federal, Inversión Pública y Servicios, los activos de la empresa Nahuelsat S. A., que explotaba la posición orbital geoestacionaria 72° Oeste a través del satélite Nahuel 1A, de fabricación extranjera. Dicha posición continuó ocupada hasta principios de 2010 por el satélite, hasta que este cumplió su vida útil. INVAP, ubicado en San Carlos de Bariloche, fue la empresa que desarrolló y armó el satélite a partir de los requisitos de Arsat.

AR-SAT tiene el mandato de contratar la ingeniería y desarrollo de sus satélites con manufactura nacional, los que serán construidos dentro del marco del proyecto Sistema Satelital Geoestacionario Argentino de Telecomunicaciones (SSGAT). Fue creada en 2006 para mantener las dos posiciones orbitales argentinas en el espacio. De no haberse creado, existía la posibilidad que la Argentina perdiera estas posiciones orbitales y que fueran utilizadas por otros países (el más interesado era Inglaterra, por razones obvias y con el grave inconveniente geopolítico que ello implicaba).

También forman parte del proyecto los satélites ARSAT-2, de cobertura para Sudámerica y gran parte de América del Norte y el ARSAT-3, para abarcar todo el continente americano.

La construcción se inició en 2010. ARSAT adjudicó a las empresas Astrium y Thales Alenia Space distintos componentes para el satélite. Thales Alenia Space se encargó de fabricar componentes de la carga últil y Astrium del hardware de la unidad procesadora de a bordo que aloja el software diseñado en Argentina por el equipo técnico de ARSAT e INVAP. También Astrium se adjudicó con el cilindro central del satélite y otros componentes del subsistema de propulsión del ARSAT-1.

En febrero de 2013 se realizó el ensamblaje parcial de los módulos de servicio y comunicaciones y en los meses siguientes se practicaron ensayos ambientales y otras pruebas, que resultaron exitosas.

El 31 de agosto de 2014 a bordo de un Antonov 124 ruso de la aerolínea Volga-Dnepr Airlines viajó desde el Aeropuerto de Bariloche rumbo a Cayena, capital de Guayana Francesa, siendo luego trasladado por tierra hacia el Puerto espacial de Kourou. Allí también viajaron 30 personas relacionadas con el proyecto ARSAT-1.

La inversión total de ARSAT-1 fue de 280 millones de dólares. Quizás en este punto, es bueno hacer una reflexión. Si consideramos que la población argentina asciende a 40 millones de habitantes al momento del lanzamiento, podemos decir que cada habitante del país ha aportado 7 dólares (aproximadamente $55 al momento de escribir este artículo) al proyecto.

Además, su construcción llevó 7 años y 1,3 millones de horas hombre. El lanzamiento del satélite cuenta con el respaldo de un broker internacional, cuyo contrato de seguro se firmó en abril de 2014, junto con el del satélite ARSAT-2. Esto es otro precedente importante a nivel mundial, ya que por primera vez, un satélite y su lanzamiento se encuentran totalmente asegurados (en otros casos a nivel mundial o aseguraban el lanzamiento o el equipo pero no ambas cosas).

El 2 de octubre fue concluida la tarea de carga del combustible. El 80% es utilizado en el primer mes de operaciones y el 20 restante sirve para asistir a la nave en los 15 años de vida útil programados. El 9 de octubre el satélite fue acoplado al cohete lanzador Ariane 5. Además, los técnicos y científicos argentinos realizaron ensayos de prueba con los sistemas del satélite. Días más tarde todas sus partes ya estaban unidas.9

El 16 de octubre, fue encendido por última vez en tierra y se lo configuró para recibir la orden de partida, que se realizó a las 18:44 (UTC-3), unos minutos después de lo previsto por cuestiones meteorológicas. El cohete Ariane 5 dejó al satélite a 300 kilómetros sobre el nivel del mar en órbita elíptica. La telemetría y la posición definitiva del ARSAT-1 son controlados desde la Estación Terrena Benavidez en la provincia de Buenos Aires, demorándose diez días.

Con el satélite, el gobierno de Argentina apuntó al ahorro de unos de 25 millones de dólares anuales en gastos a empresas de telecomunicaciones extranjeras. Además permitió que el país no perdiera las posiciones orbitales 72 y 81 que enfocan desde Estados Unidos hasta las islas Malvinas, ya que el Reino Unido, que encuentra en espera en la Unión Internacional de Telecomunicaciones, aspiraba el slot geoestacionario.

Carga científica

En 2008, se decidió que el espacio sobrante del ARSAT-1 sea utilizado para experimentos científicos y tecnológicos. Al año siguiente el CONICET proporcionó subsidios para tres experimentos bajo el Array de Carga Tecnológica Argentino del proyecto. Los experimentos elegidos fueron un instrumento para medir electrones, protones y alfas cargadas (denominado Monitor Argentino de Radiación Espacial – MARE), una medida de fluorescencia atmosférica desde una órbita geoestacionaria (denominado Fluorescencia de Órbita Geoestacionaria – FOG) y un estudio sobre la degradación de las células solares en el medio ambiente de la órbita del satélite. Los tres instrumentos transmiten su información a la computadora de a bordo, que también se encarga de su manejo.

El experimento MARE se compone de tres detectores para la medición de la radiación en megaelectronvoltios (MeV). El FOG es un telescopio de 15 centímetros de rayos ultravioleta de 8,5 kilogramos de peso. Solamente consume 7 watts, y mide 24 cm x 28 cm x 29 cm. Incluye 4 tubos fotomultiplicadores multi-ánodo para la detección ultravioleta. El tercer experimento contó con la participación de la Comisión Nacional de Energía Atómica.

 

Transmisión completa de la TV Pública

 

 

Autor del artículo: Walter  R. Elias

Fuentes:

  • Asociación Argentina de Tecnología Espacial
  • Wikipedia
  • Sitios web de los diferentes proyectos.

One thought on “El ARSAT I ya está en el espacio. Breve historia satelital argentina.”

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.