No, no todas las leyes de la Física son reversibles en el tiempo

Demuestran que no existe modo de que un sistema de tres objetos en órbita retroceda a su estado inicial.

La mayoría de las leyes básicas de la Física son simétricas en el tiempo. Es decir, que siguen funcionando igual tanto en una como en otra dirección temporal. En la práctica, sin embargo, sabemos que esa reversión temporal no es algo que se pueda ver todos los días. Una copa que se hace añicos contra el suelo nunca dará «marcha atrás» para recomponerse y volver a la mesa de la que cayó.

Hasta ahora, esa aparente falta de simetría temporal en nuestro día a día se ha explicado por la necesaria (y dificilísima) interacción entre un gran número de partículas diferentes. Read more «No, no todas las leyes de la Física son reversibles en el tiempo»

Así será Betelgeuse cuando se convierta en supernova

Un equipo de astrónomos realiza el modelo más detallado y completo de la supergigante roja que está cerca de explotar.

Nebulosa del Cangrejo M1 o NGC 1952, sirve de ejemplo para lo que ocurrirá con Betelgeuse

Durante las últimas semanas, un repentino oscurecimiento de la supergigante roja Betelgeuse hizo presagiar su explosión inminente. A 642 años luz de la Tierra y mil veces más masiva que el Sol, la estrella es una de las más brillantes de la constelación de Orión, por lo que su súbita pérdida de brillo preocupó seriamente a los astrónomos.

Hace apenas unos días, sin embargo, los científicos hallaron que una masa de polvo y gas expulsada por la propia Betelgeuse podía ser la responsable de su alarmante oscurecimiento. Lo cual, por supuesto, rebajó el nivel de alarma en torno a su violento final, el momento catastrófico en que la supergigante se convertirá en supernova. Read more «Así será Betelgeuse cuando se convierta en supernova»

El agujero negro más lejano y antiguo apunta su haz de rayos directamente hacia la Tierra

Se trata de un potente «blazar», con una masa de mil millones de soles y a casi 13.000 millones de años luz de distancia.

Un equipo internacional de astrónomos acaba de revelar la existencia del agujero negro supermasivo más antiguo y distante encontrado hasta ahora, y resulta que apunta su brillante y energético chorro de partículas directamente hacia la Tierra. Es decir, que es un «blazar».

Denominado PSO J030947.49+271757.31, se trata del blazar más distante jamás observado. Los blazares son el tipo de agujeros negros supermasivos más brillantes que existen. Se encuentran en los centros de galaxias activas, con altos niveles de luminosidad y emisiones electromagnéticas, causadas por el intenso calor generado por las partículas de polvo y gas que se arremolinan en los discos de acreción alrededor del agujero negro. Los blazares, además, constituyen una clase única de nucleos galácticos activos, que escupen desde sus polos y en direcciones opuestas dos estrechos chorros de materia «relativista», es decir, que viaja a velocidades cercanas a la de la luz.

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La posible primera proteína extraterrestre ha sido descubierta dentro de un meteorito

Por primera vez en la historia unos científicos han descubierto lo que parece ser la primera proteína completa proveniente del espacio. Este componente clave para la vida, fue encontrado dentro del meteorito Acfer 086, que llegó a la Tierra en 1990 cayendo en Argelia. Nuevos estudios corroborarán si realmente estamos antes un hallazgo único en la historia de la biología.

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Hallan un planeta gigante tan sofocante que llueve hierro

Situado a unos 390 años luz de distancia, registra en su lado diurno temperaturas que superan los 2.400º C.

Imagine un lugar en el que durante el día hace tanto calor que los metales se evaporan. Mientras, por la noche, la pesadilla se transforma en una lluvia de hierro. Ese infierno existe y se llama WASP-76b. Un equipo internacional con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) lo ha localizado a unos 390 años luz, en la constelación de Piscis. Se trata de un planeta gigante y ultracaliente con dos caras fijas, una diurna en la que las temperaturas superan los 2.400ºC y otra nocturna donde los fuertes vientos transportan el vapor férreo hasta que cae en forma de gotas. La investigación se ha publicado en la revista «Nature».

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