¿Son los fotones oscuros portadores de la quinta fuerza del Universo?

Un experimento de científicos del CERN trata de dar caza a estas elusivas partículas, que serían emitidas por la materia oscura

La mayor parte del Universo en que vivimos (el 95,5%) no está hecho de la materia que conocemos. De hecho, lo único que podemos ver desde la Tierra es la materia «normal», la que brilla, la que emite radiación (ya sea en el rango visible, en rayos X, en el infrarrojo, el ultravioleta o en los super energéticos rayos gamma). Pero resulta que esa materia, la «normal», solo da cuenta de un triste 4,5% de la masa total del Universo en que vivimos.

Read more «¿Son los fotones oscuros portadores de la quinta fuerza del Universo?»

Descubren un misterioso mineral encerrado en un meteorito de otro mundo

El pequeño trozo de 2010 gramos ha intrigado a los científicos desde que se descubriera 1951 en una carretera de EE. UU.

Encontrado en 1951 en una remota cuneta, el meteorito Wedderburn (llamado así por la cercanía con la ciudad del mismo nombre) ha intrigado a los científicos durante décadas. Se trata de una roca de colores negros y rojos, que pesa 210 gramos (algo más que un limón) que en algún momento cayó del cielo y de la que poco más se sabía. Hasta la fecha.

Read more «Descubren un misterioso mineral encerrado en un meteorito de otro mundo»

Los motivos por los que hay que volver a Venus

Un programa sostenido de exploración puede decirnos qué pasó en el planeta, hoy un infierno, y darnos pistas sobre el futuro de la Tierra.

Muy cerca de nosotros, cosmológicamente hablando, hay un planeta que es casi idéntico a la Tierra. Tiene aproximadamente su mismo tamaño, está hecho más o menos de la misma materia y se ha formado alrededor de la misma estrella.

Para un astrónomo alienígena que se encontrara a años luz de distancia y observara el sistema solar a través de un telescopio, sería prácticamente imposible distinguir Venus de nuestro planeta. Sin embargo, cuando se conocen las condiciones de la superficie de Venus –temperatura de un horno y atmósfera saturada de dióxido de carbono con nubes de ácido sulfúrico–, queda claro que Venus no se parece en nada a la Tierra.

Read more «Los motivos por los que hay que volver a Venus»

Encuentran un objeto alrededor de un agujero negro cuya existencia se creía imposible

Contra todo pronóstico, el Telescopio Espacial Hubble ha conseguido observar un disco de materiales en rotación increíblemente cerca de un agujero negro supermasivo.

Por si los agujeros negros no eran ya lo suficientemente misteriosos, un equipo internacional de astrónomos, utilizando el Telescopio Espacial Hubble, acaba de descubrir un inesperado y delgadísimo disco de materiales que gira a toda velocidad en un lugar en el que no debería estar: increíblemente cerca del agujero negro supermasivo que ocupa el centro de la galaxia NGC 3147, a 130 millones de años luz de distancia de la Tierra.

Read more «Encuentran un objeto alrededor de un agujero negro cuya existencia se creía imposible»