Demuestran que los ingredientes de la vida son más antiguos que las estrellas y los planetas

La glicina, una importante molécula orgánica precursora de la vida, puede formarse en el vacío del espacio.

El origen de la vida es, sin duda, uno de los mayores misterios a los que se enfrenta la Ciencia. ¿Surgió la vida en un Universo ya «maduro», lleno de estrellas y planetas, a partir de reacciones químicas en los mundos más favorables? ¿O sus componentes esenciales existen desde mucho antes y están repartidos por el Universo entero?

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La vida del histórico telescopio de Arecibo llega a su fin tras una seria avería

El radiotelescopio, con un plato de 305 metros de diámetro, será retirado del servicio y demolido, después de que dos cables se soltaran.

Fotografía del radiotelescopio de Arecibo, antes de sufrir las averías que han llevado a su decomisión – Observatorio de Arecibo

La vida del histórico radiotelescopio de Arecibo, una instalación construida en Puerto Rico en 1963 y que cuenta con una antena de 305 metros de diámetro, ha llegado a su fin, después de una seria avería que ha condenado la integridad de su estructura. Hasta 2016, fue el mayor radiotelescopio de la Tierra, hoy por detrás del radiotelescopio chino FAST, de 500 metros de diámetro.

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Se repite la potente emisión de radio cerca de la Tierra

Los estallidos provienen del mismo magnetar dentro de nuestra galaxia, situado a «solo» 25.000 años luz.

El pasado 28 de abril, dos radiotelescopios, uno en Canadá y otro en EE.UU., registraban por primera vez en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, una potentísima emisión de radio llamada FRB (siglas en inglés para estallidos rápidos de radio). Desde su descubrimiento en 2007, estos misteriosos e impredecibles pulsos de muy alta energía que apenas duran unos milisegundos solo habían sido detectados a cientos o miles de millones de años luz de distancia.

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Los misteriosos rayos globulares que acompañaban a los aviones en la Segunda Guerra Mundial

Son extrañas bolas de luz que flotan en el aire durante las tormentas y que, ocasionalmente, rompen ventanas y entran en los domicilios ante la mirada atónita de sus propietarios.

Las aventuras de Tintín están plagadas de fenómenos atmosféricos, desde las inundaciones periódicas propias del sureste asiático hasta las tormentas de arena, pasando por lluvias, vendavales, nevadas o arcoíris.

De todos ellos, el más impresionante es, sin duda, el rayo globular –también llamado centella o rayo bola- y que aparece en la portada de «Las siete bolas de cristal».

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Los extraterrestres podrían estar viéndonos desde más de mil estrellas cercanas

Investigadores elaboran una detallada lista de los sistemas estelares desde los que un observador podría descubrir fácilmente la Tierra, e incluso los rastros químicos de la vida.

Del mismo modo en que nosotros, desde la Tierra, hemos detectado ya varios miles de planetas alrededor de otras estrellas, una hipotética civilización alienígena podría haber detectado nuestra presencia. ¿Pero desde qué posiciones en el espacio sería eso posible? ¿Y cuáles son exactamente las estrellas desde las que sería más fácil encontrarnos?

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