Las plataformas flotantes de hielo de la Antártida quedarían diezmadas en 200 años

Numerosas plataformas de hielo flotantes de la Antártida se encuentran en riesgo de desaparecer por completo en los próximos 200 años como consecuencia de la reducción de su cobertura de nieve causada por el calentamiento global. Su colapso aumentaría la descarga de hielo en los océanos e incrementaría la velocidad a la que sube el nivel del mar, según una investigación publicada en 'Journal of Glaciology'.

   Una reducción rápida de las emisiones de gases de efecto invernadero podría salvar algunas de estas plataformas de hielo, según señalan sus autores, investigadores de la Universidad de Utrecht, en Países Bajos, y del 'British Antarctic Survey', en Cambridge, Reino Unido. En 1995 y 2002, dos plataformas de hielo flotantes en el norte de la Península Antártica (Larsen A y B) se derrumbaron repentinamente, en cuestión de semanas.

   El autor principal del artículo, Peter Kuipers Munneke, subraya: "Fue un evento espectacular, sobre todo cuando piensas en el tamaño de estas plataformas de hielo, que son de varios cientos de metros de espesor y que han estado ahía durante más de 10.000 años".

Numerosas plataformas de hielo flotantes de la Antártida se encuentran en riesgo de desaparecer por completo en los próximos 200 años como consecuencia de la reducción de su cobertura de nieve causada por el calentamiento global. Su colapso aumentaría la descarga de hielo en los océanos e incrementaría la velocidad a la que sube el nivel del mar, según una investigación publicada en 'Journal of Glaciology'.

   Una reducción rápida de las emisiones de gases de efecto invernadero podría salvar algunas de estas plataformas de hielo, según señalan sus autores, investigadores de la Universidad de Utrecht, en Países Bajos, y del 'British Antarctic Survey', en Cambridge, Reino Unido. En 1995 y 2002, dos plataformas de hielo flotantes en el norte de la Península Antártica (Larsen A y B) se derrumbaron repentinamente, en cuestión de semanas.

   El autor principal del artículo, Peter Kuipers Munneke, subraya: "Fue un evento espectacular, sobre todo cuando piensas en el tamaño de estas plataformas de hielo, que son de varios cientos de metros de espesor y que han estado ahía durante más de 10.000 años".

El equipo de científicos sospecha que la desaparición de la capa de nieve en la parte superior de las plataformas de hielo podría ser un precursor importante para el colapso de las plataformas. Sus cálculos confirman esta hipótesis y demuestran que muchas otras plataformas de hielo podrían desaparecer en los próximos 200 años.

   Los expertos creen que la capa de nieve desempeña un papel importante en la regulación de los efectos de los lagos de agua de deshielo en las plataformas de hielo. Siempre y cuando la capa de nieve sea lo suficientemente gruesa y fría, toda el agua derretida puede hundirse en la nieve y volver a congelarse, pero con un clima más cálido, aumenta la cantidad de agua de deshielo y las capas de nieve se vuelven más delgadas.

   Como resultado, el agua de deshielo ya no puede volver a congelarse y forma grandes lagos en la superficie de las plataformas de hielo. El agua se drena a través de grietas y fallas, haciendo que se amplíen hasta llegar a ser tan amplias y profundas que toda la plataforma de hielo se desintegra. Tras su ruptura, las plataformas de hielo ya no pueden ofrecer resistencia al flujo de los glaciares de los que se alimentaban previamente, por lo que el flujo glaciar se acelera significativamente, lo que contribuye a un aumento en la elevación del nivel del mar.

   Los investigadores realizaron cálculos que muestran cómo este proceso puede evolucionar en los próximos 200 años, utilizando dos escenarios climáticos diferentes. El doctor Kuipers Munnekke advierte: "Si continuamos quemando combustibles fósiles al ritmo actual, casi todas las plataformas de hielo en la Península Antártica estarán bajo amenaza de ruptura en los próximos 200 años. Sólo las dos más grandes parecen ser seguras. Incluso en la parte oriental mucho más fría de la Antártida, algunas plataformas de hielo podrían desintegrarse".

   "Si logramos mantener el calentamiento global por debajo del objetivo de la Unión Europea de los 2 º C, más de la mitad de las plataformas de hielo se podrían conservar, en comparación con no realizar ninguna acción en la reducción de emisiones", agrega este experto del estudio, que recibió apoyo financiero del proyecto ice2sea de cuatro años de la Unión Europea.

   El profesor David Vaughan añade: "Hemos estado observando la retirada de la plataforma de hielo alrededor de la Península Antártica desde principios de 1990, pero, por primera vez, este modelo proporciona una base sólida para la predicción de los cambios en el futuro, lo cual es un gran paso adelante en la comprensión de futuros cambios del nivel del mar".

Fuente: Europa Press

Un hermoso halo solar sobre Paraná y alrededores

El halo solar en todo su esplendor

Un hermoso halo de colores llamo poderosamente la atención de los paranaenses durante la mañana del día sábado. El fenómeno meteorológico fue visto también desde otras localidades de la Provincia de Entre Ríos.

El halo solar en todo su esplendor

Un hermoso halo de colores llamo poderosamente la atención de los paranaenses durante la mañana del día sábado. El fenómeno meteorológico fue visto también desde otras localidades de la Provincia de Entre Ríos.

El halo solar minutos antes de desaparecer

Los halos son fenómenos atmosféricos que se producen cuando la luz solar se refleja en los cristales de hielo de las altas nubes conocidas como cirros. Generalmente son de color blanco pero en algunas oportunidades, como esta, la luz solar incide de tal manera en los cristales de hielo que además se refracta, generando  halos con los colores del arco iris. Según la creencia popular, los halos anuncian lluvias.

Mariano Andrés Peter, coordinador del Observatorio de Oro Verde – AEA

Una nueva criatura marina en la Antártida podría revelar si hay vida en la luna congelada de Júpiter

Un equipo de científicos ha descubierto en la barrera de hielo de Roos, en la Antártida, un extraño y nuevo tipo de criatura marina que podría revelar datos sobre la vida en 'Europa', una de las lunas congeladas de Júpiter.

   No es la primera vez que se encuentran anémonas en la Antártida, sin embargo segun los expertos, la nueva especie de anémona marina hallada, denominada 'Edwardsiella andrillae', es la primera que se ha encontrado capaz de vivir dentro del hielo, según recoge el diario'Daily Mail'.

   Los investigadores del Programa de Perforación Geológica Antártica (ANDRILL, por sus siglas en inglés), descubrieron este tipo de organismo mientras probaban un nuevo robot a control remoto equipado con una cámara*bajo las heladas aguas antárticas.

Un equipo de científicos ha descubierto en la barrera de hielo de Roos, en la Antártida, un extraño y nuevo tipo de criatura marina que podría revelar datos sobre la vida en 'Europa', una de las lunas congeladas de Júpiter.

   No es la primera vez que se encuentran anémonas en la Antártida, sin embargo segun los expertos, la nueva especie de anémona marina hallada, denominada 'Edwardsiella andrillae', es la primera que se ha encontrado capaz de vivir dentro del hielo, según recoge el diario'Daily Mail'.

   Los investigadores del Programa de Perforación Geológica Antártica (ANDRILL, por sus siglas en inglés), descubrieron este tipo de organismo mientras probaban un nuevo robot a control remoto equipado con una cámara*bajo las heladas aguas antárticas.

Mientras deslizaban el robot por un agujero perforado en la capa de hielo, de 270 metros de grosor, que se extiende a lo largo de la zona oeste de la Antártida hasta el mar de Ross, los investigadores se toparon por casualidad con cientos de anémonas marinas de un tipo desconocido hasta ahora.

   Las anémonas eran opacas, de un color blanquecino, de pequeño tamaño y con cuerpos fibrosos cubiertos de tentáculos. Aunque la mayoría de las especies de anémonas de mar se aferran a las rocas o los arrecifes, esta nueva especie, encontrada bajo la Antártida, se encuentra suspendida de la parte inferior del hielo y boca abajo.

   El descubrimiento indica que los científicos aún tienen mucho que investigar sobre la vida que puede haber en estas latitudes y muestra cómo es capaz de sobrevivir y reproducirse en el hielo este tipo de anémona, algo que es todo un misterio.

    Asimismo, para los científicos, estos nuevos organismos descubiertos en la Antártida podrían arrojar luz sobre la posibilidad de que exista vida extraterrestre en lugares como 'Europa', la luna helada de Júpiter, y qué apariencia puede tener.

Fuente: Europa Press

ESO capta una imágen de la nebulosa Laguna y su guardería de estrellas

El Telescopio de Sondeo del VLT (VLT Survey Telescope) instalado del Observatorio Europeo Austral (ESO) ha captado una imagen, de 16.000 píxeles, de la Nebulosa de la Laguna. Esta nube gigante de gas y polvo alberga jóvenes cúmulos estelares y en su interior se están creando nuevas estrellas jóvenes intensamente brillantes.

   Según ha explicado el observatorio, esta imagen es una pequeña parte de tan solo uno de los once sondeos públicos del cielo que se llevan a cabo actualmente con telescopios de ESO. Juntos, proporcionarán un vasto legado de datos públicos accesibles para toda la comunidad astronómica.

El Telescopio de Sondeo del VLT (VLT Survey Telescope) instalado del Observatorio Europeo Austral (ESO) ha captado una imagen, de 16.000 píxeles, de la Nebulosa de la Laguna. Esta nube gigante de gas y polvo alberga jóvenes cúmulos estelares y en su interior se están creando nuevas estrellas jóvenes intensamente brillantes.

   Según ha explicado el observatorio, esta imagen es una pequeña parte de tan solo uno de los once sondeos públicos del cielo que se llevan a cabo actualmente con telescopios de ESO. Juntos, proporcionarán un vasto legado de datos públicos accesibles para toda la comunidad astronómica.

La Nebulosa de la Laguna es un intrigante objeto situado a unos 5.000 años luz de la Tierra, en la constelación de Sagitario. También conocida como Messier 8, es una nube gigante de 100 años luz de tamaño, y en el interior de sus columnas de gas y polvo se están formando nuevas estrellas.

   Los sondeos que está realizando los telescopios de ESO abordan numerosas cuestiones importantes de la astronomía moderna. Esto incluye la naturaleza de la energía oscura; la búsqueda de cuásares brillantes en el universo temprano; sondear en la estructura de la Vía Láctea en busca de objetos inusuales y ocultos; o estudiar en profundidad las vecinas Nubes de Magallanes; entre otros. La historia demuestra que los sondeos a menudo encuentran cosas inesperadas y estas sorpresas son fundamentales para el progreso de la investigación astronómica.

   Lo sondeos públicos de ESO continuarán durante muchos años y el valor de su legado astronómico se prolongará durante muchas décadas, según han apuntado los expertos.

Fuente: Europa Press

El CERN produce por primera vez un haz de átomos de antihidrógeno

El experimento 'Asacusa' en el CERN ha producido, por primera vez, un haz de átomos de antihidrógeno, concretamente un total de 80. Este logro, publicado en 'Nature Communications', supone un paso significativo para estudiar las propiedades de la antimateria en los próximos años, según han apuntado los expertos.

   La antimateria no ha sido observada nunca hasta ahora en el Universo y su ausencia sigue siendo un importante enigma científico. Sin embargo, es posible producir cantidades significativas de anti-hidrógeno en experimentos en el CERN, mezclando antielectrones (positrones) y antiprotones de baja energía producidos por el desacelerador de antiprotones.

El experimento 'Asacusa' en el CERN ha producido, por primera vez, un haz de átomos de antihidrógeno, concretamente un total de 80. Este logro, publicado en 'Nature Communications', supone un paso significativo para estudiar las propiedades de la antimateria en los próximos años, según han apuntado los expertos.

   La antimateria no ha sido observada nunca hasta ahora en el Universo y su ausencia sigue siendo un importante enigma científico. Sin embargo, es posible producir cantidades significativas de anti-hidrógeno en experimentos en el CERN, mezclando antielectrones (positrones) y antiprotones de baja energía producidos por el desacelerador de antiprotones.

Con su único protón acompañado de un solo electrón, el hidrógeno es el átomo más simple existente, y uno de los sistemas investigados con mayor precisión y que más se entiende en la física moderna. Por ello, las comparaciones de átomos de hidrógeno y antihidrógeno constituyen una de las mejores maneras de realizar pruebas de alta precisión de la simetría materia/antimateria, según han apuntado los expertos del CERN.

   "Los resultados son muy prometedores para estudios de alta precisión de los átomos de antihidrógeno, en particular de la estructura hiperfina, una de las dos propiedades espectroscópicas más conocidos de hidrógeno", ha señalado uno de los autores, Yasunori Yamazaki. "Su medición en antihidrógeno permitirá la prueba más sensible de la simetría entre la materia y la antimateria", ha añadido.

   El avance en los experimentos de antimateria en el CERN se ha acelerado en los últimos años. En 2011, el experimento 'Alpha' anunció la captura de átomos de antihidrógeno por 1.000 segundos y reportó la observación de las transiciones de antiátomos hiperfinos atrapados en 2012. Del mismo modo, en 2013 el experimento 'Atrap' anunció la primera medición directa del momento magnético del antiprotón con una precisión fraccional de 4,4 partes por millón.

Fuente: Europa Press